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Mazda MX-5 NC (USPI)

Curiosamente, la devaluaci贸n de esta tercera generaci贸n nos parece m谩s acusada, y los coches disponibles m谩s interesantes para comprar, que los de la segunda generaci贸n. Y es que por poco m谩s de 10.000鈧 puedes encontrar unidades en buen estado del NC, cuando por un buen NB con diferencial autoblocante y caja de seis velocidades ya puedes pagar f谩cilmente 7.500 u 8.000鈧.

Personalmente dir茅 que soy un fan de esta tercera generaci贸n del modelo, siendo la que m谩s apropiada me parece para su compra.


Dise帽o

Aunque de puertas para adentro se decidi贸 optar por un dise帽o «evolutivo» para el MX-5 con la llegada de la tercera generaci贸n, est谩 claro que hubo una ruptura muy marcada respecto al camino ya recorrido los 16 a帽os anteriores con las dos primeras generaciones del modelo. El NC introdujo muchos cambios en el lenguaje general, aunque se mantuvieran algunos elementos clave, que incluso desaparecieron en los restylings.

Para empezar, la moda del dise帽o org谩nico de los noventa dej贸 paso al lenguaje de dise帽o «s贸lido y t茅cnico» que Mazda hab铆a emprendido ya con otros de sus modelos, como el RX-8. Tambi茅n se import贸 del lenguaje de la casa la tem谩tica de los pasos de rueda con aletas circulares marcadas, que sobresal铆an del cuerpo ovoide de la carrocer铆a.

El resultado es un coche que en vivo se ve m谩s s贸lido, m谩s grande, pero tambi茅n m谩s «potente». Aunque la p茅rdida de lo org谩nico puede restarle musculatura a nivel «tradicional», el coche pierde su conexi贸n «animal», su felinidad, pero tambi茅n parte de su feminidad, para optar por algo m谩s fr铆o, pero a la vez m谩s «manga nip贸n».

Hizo que se escribieran r铆os de tinta sobre 茅l, pero el MX-5 NC, al menos para m铆, es una muestra de un dise帽o bien ejecutado, que no envejece con el paso de los a帽os. Y es que ocho a帽os tras haber llegado al mercado, sigue resultando fresco, a煤n habiendo sido relevado hace escasos meses.


A mi, en lo personal, es la generaci贸n que m谩s me gusta. Adem谩s, la cantidad de accesorios de carrocer铆a disponibles en el mercado, tanto oficiales v铆a MazdaSpeed, como no oficiales, es enorme, como para configurar y personalizar el coche a tu gusto y medida.

Uno de los conceptos que est茅ticamente m谩s marcan al coche es su altura libre al suelo y la distancia neum谩tico-aleta. A diferencia de las dos primeras generaciones del modelo, el NC emple贸 el nuevo concepto de suspensi贸n de largo recorrido estrenada en el RX-8 (del que deriva su suspensi贸n). El uso de este concepto hace que el coche pueda moverse m谩s para pegarse al asfalto, pero requiere de m谩s espacio libre para las ruedas. Muchos usuarios optan por rebajar la altura libre, lo que compromete esta soluci贸n, pero hay que reconocer que en lo visual, tanto la rebaja de altura como ensanchar las v铆as funcionan de maravilla en este coche y le dan m谩s presencia. La cuesti贸n es si est谩s dispuesto a sacrificar dinamismo o confort por la est茅tica…

Segundo restyling del Mazda MX-5 NC

A partir del primer restyling del modelo (hubo dos grandes evoluciones, conocidas como NC2 y NC3) el modelo perdi贸 su boca ovalada estilo Lotus Elan para ganar una boca con la forma t铆pica de Mazda.

Habit谩culo

M谩s grande por dentro que nunca, apto para pr谩cticamente cualquier talla, y con la ventaja de unos arcos de seguridad de verdad por si vuelcas. As铆, el MX-5 NC daba un carpetazo a todo lo que ven铆a siendo el Miata hasta entonces, para evolucionar en positivo. Sentarse en uno es encontrar f谩cilmente la posici贸n de conducci贸n deseada (aunque el volante no se puede regular en profundidad).


Materiales y acabados son de gran calidad, como lo es el volante. El sistema de audio de serie, con amplificador BOSE es genial, pero tras el restyling y por necesidad y apetito del mercado, se ofrec铆a un sistema de infoentretenimiento opcional en forma de pantalla t谩ctil con navegaci贸n que no encajaba igual de bien que la radio de serie… Personalmente, en lo visual, me quedo con la radio tradicional. A fin de cuentas, con un peque帽o apa帽o aceptar谩 streaming de audio por bluetooth, con lo que tendr谩s todo lo necesario para disfrutar del coche. 驴Necesitas navegador? Siempre puedes recurrir al tel茅fono m贸vil o a un TomTom para ello.

El maletero de 150 litros es m谩s que suficiente para llevar el equipaje de una pareja de vacaciones, y no creo que te vayas a dedicar a hacer mudanzas con 茅l como para lamentarte de falta de espacio. El techo, recuerda, puede ser textil manual, o retr谩ctil autom谩ticamente y r铆gido. El r铆gido聽ofrece mucho mejor aislamiento sonoro y t茅rmico, y si vas a viajar por autopista lo agradecer谩s. El de tela es «m谩s aut茅ntico» en el sonido de la lluvia al caer sobre 茅l, o en la operaci贸n manual del mismo, o en el ahorro de peso que ofrece, pero yo te dir茅 que lo recomendable es ir a por lo que mejor encaje contigo en funci贸n del tipo de uso que le vayas a dar. Cuanto m谩s kil贸metro por autopista vayas a hacer, mejor ir a por el techo duro plegable.

Motorizaciones y t茅cnica

Dos variantes del mismo bloque se ofrecieron a la venta. Una con m谩s di谩metro en los cilindros que la otra. As铆, el motor MZR b谩sico ten铆a 1,8 litros con 126 caballos, mientras el otro motor era el dos litros con 160 caballos. El primer motor se ofrec铆a de serie con caja manual de cinco relaciones, mientras el segundo se pod铆a comprar con una manual de seis y con diferencial autoblocante tipo torsen.


Adem谩s, en Espa帽a, el modelo con techo duro retr谩ctil y motor de dos litros contaba de serie con amortiguaci贸n Bilstein, mucho m谩s conseguida en el control de los movimientos de la carrocer铆a.

Volviendo al tema del motor, como ya te contamos ayer en la historia del modelo, se trata de un propulsor completamente fabricado en aleaciones de aluminio, tremendamente fiable, y con distribuci贸n variable. A partir de la primera revisi贸n del modelo (NC2), el dos litros estir贸 su r茅gimen de giro m谩ximo hasta las 7.000 rpm, pero sin ganar potencia (alarg贸 el margen de uso del motor).

De los dos motores, el dos litros se nota mucho m谩s r谩pido. La diferencia de 34 caballos ya es notable en s铆 misma, pero es que adem谩s la curva de entrega de par y potencia da la sensaci贸n de ser m谩s plana, as铆 que a la hora de elegir motor hay que ir a por un dos litros «s铆 o s铆», si tienes inter茅s en conducir «ligerito», y no s贸lo en pasearte posando con tu descapotable.

Conducci贸n

Lo que se mantuvo respecto a las dos primeras generaciones del modelo fue esa sensaci贸n de conexi贸n con la carretera, sin duda. Es un coche que te hace sentir lo que hay bajo las ruedas a trav茅s de todos tus sentidos. La direcci贸n asistida resulta algo ligera, eso s铆, pero te acabas acostumbrando.

La suspensi贸n tiene mucho recorrido, y las estabilizadoras dejan balancear el coche bastante antes de alcanzar el apoyo franco, pero una vez ah铆, es un coche s贸lido en su trazada, que se traga baches como si nada, sin descomponer la trayectoria. El nivel de motricidad es salvajemente alto, por lo que no ir谩s cruzando «a lo b谩rbaro», pero es un coche de esos de «fluir por las curvas», de los que se colocan donde quieres y van a donde quieres, y con el que te puedes divertir yendo al 70%, sin jugarte el carnet o la vida.

Que la carrocer铆a se mueva «tanto» hace que, adem谩s, te percates de lo que est谩 ocurriendo, y puedas notar la transferencia de pesos, algo a veces complicado en coches tan bajitos y con tan poco momento polar de inercia. Las versiones con suspensi贸n Bilstein s贸lo mejoran en este frente, con movimientos m谩s controlados de la carrocer铆a.

El tren delantero cambi贸 de antes a despu茅s del primer restyling, tras reducirse la altura del centro de balanceo. El problema era que este resultaba muy alto de origen, y hac铆a que a algunas personas les costara confiar en el tren delantero al inscribirlo en las curvas. El cambio de geometr铆a de suspensi贸n delantera hizo que el morro fuera m谩s incisivo.

Respecto a anteriores versiones, el refinamiento creci贸 mucho, y eso ech贸 por tierra algo de la conexi贸n con la carretera tan n铆tida de las anteriores versiones. El extra de recorrido de suspensi贸n y su capacidad de filtrado fueron en beneficio de la estabilidad, el paso por curva y el confort, pero el coche se acaba notando un pelo m谩s filtrado. Personalmente te dir茅 que, a pesar de ello, sigue siendo genialmente divertido de conducir.

Es un coche ruidoso para usar en autopista de manera constante, a煤n con el techo r铆gido instalado. Su consumo medio, de diez聽litros a los cien en el mundo real, no se puede considerar escaso hoy en d铆a, pero tampoco es para echarse a llorar. Como coche de uso diario cumple m谩s que de sobras, siempre que tengas en cuenta el tema del consumo.

A revisar

Es un coche duro como una piedra. El cambio a un motor con distribuci贸n por cadena hace que apenas pueda presentar problemas de motor. Lo 煤nico que indica Mazda es emplear el refrigerante «oficial» de la marca y sustituirlo cada dos a帽os, y es que la aleaci贸n del bloque de aluminio es muy sensible a la oxidaci贸n si esto no se cuida convenientemente, por lo que es recomendable ver si el coche tiene pasadas sus revisiones en taller oficial o al menos con el material oficial.

A nivel de chasis, el NC logr贸 acabar con la oxidaci贸n, y no tiene problemas conocidos en este frente. Los 煤nicos defectos que hemos logrado encontrar de manera sistem谩tica en este coche son la generaci贸n de fracturas en el parabrisas, algo a lo que es especialmente sensible, el r谩pido deterioro de los amortiguadores posteriores, y el hecho de que la caja de cambios en fr铆o es complicada en su cambio de primera a segunda (una vez caliente tiene que ir tan suave y genial como con el resto de velocidades).

Por lo dem谩s, es un coche que si es mantenido correctamente, no presenta defecto alguno, lo que resulta impactante, para bien.

El estado de la capota, si es de tela, es vital. Si est谩 mal, busca otra unidad, pues es cara de reparar.

Mantenimiento

Otro aspecto positivo del MX-5 NC es su coste de mantenimiento. No es tan econ贸mico, est谩 claro, como sus ancestros, pero sigue sin ser prohibitivo bajo ning煤n concepto.

El mantenimiento b谩sico pasa por una revisi贸n anual o cada 20.000 kil贸metros que en un taller oficial te puede rondar los 300鈧. Cada 100.000 kil贸metros se cambian buj铆as, por lo que la factura se incrementa un poquito m谩s, hasta los 450鈧 aproximadamente. A eso hay que agregar el cambio cada dos a帽os de l铆quido refrigerante (tal y como nos coment谩is en los comentarios, muchas unidades en Espa帽a vinieron con l铆quido refrigerante sin mantenimiento, que s贸lo requiere su sustituci贸n cada 11 a帽os) y de l铆quido de frenos m谩s el mantenimiento t铆pico (pastillas de freno y discos, las primeras pueden durar 65.000 km, los segundos, 130.000 km, sin problemas). El embrague tambi茅n tiene buena duraci贸n: Bien cuidado, pasa de los 100.000 km.

Como el motor lleva distribuci贸n por cadena, no hay que hacer cambio de distribuci贸n, lo que es una buena noticia en s铆 misma.

En cuanto a los neum谩ticos, calza bastante m谩s que los NA y NB: 205/45 R17. Esto puede llevarnos a gastar hasta 140鈧 por rueda si montamos una marca buena (Bridgestone, Michelin…) aunque por mucho menos tenemos Toyo. Sigue sin ser un calzado extra-caro, pero ya no son los 50鈧 de los anteriores modelos. En cualquier caso, no es un coche que devore ruedas en cantidad, y con una permuta cada 15.000 o 20.000 km, extenderemos mucho su uso.

Modificaciones

Es una cuesti贸n de gustos personales. Los retoques de suspensi贸n y los escapes deportivos son lo m谩s t铆pico, junto con las llantas. Las estabilizadoras del RX-8 son compatibles con el MX-5 NC, por lo que no son pocos los que las han acabado instalando para eliminar algo del balanceo caracter铆stico del Miata.

Montar muelles y amortiguadores m谩s r铆gidos es siempre una opci贸n si te gusta ir fuerte con el coche, y lo cierto es que los Bilstein ofrecidos por la propia Mazda van muy bien, pero si te vas un paso m谩s all谩 hacia lo m谩s r铆gido puedes acabar arruinando la experiencia de conducci贸n, aunque sea para tener una est茅tica m谩s molona, con el coche m谩s «echado sobre el asfalto».

Potenciar el motor es complicado. Montar un turbo, con nuestra normativa de homologaci贸n actual es un dolor, y retocar el atmosf茅rico para sacarle m谩s caballos es complicado, m谩s all谩 de jugar con admisi贸n, escape y ECU, que te pueden dar un pellizco extra de potencia, pero nada que vaya a ser determinante. En cualquier caso, no es un coche al que le falte potencia con sus 160 caballos, ya que su esencia no es la de un dragster de aceleraciones imposibles, sino la de un coche para trazar curvas fluyendo.

A nivel est茅tico, como arriba te hemos comentado, tiene mil y una opciones, con kits de carrocer铆a oficiales de MazdaSpeed, llantas RAYS… en fin. Un camino muy largo por explorar.

Conclusiones

Bueno, bonito, fiable, barato, divertido de conducir… 驴qu茅 m谩s se puede pedir? Es un coche de esos que te transmite buen rollo y car谩cter al conducirlo.

No te enga帽es, si vas buscando efectividad, pasos por curva alocados, una patada de aceleraci贸n en los ri帽ones y un coche que se va descomponiendo en su trazada en apoyos fuertes, el MX-5 no es lo que buscas. No es un coche berraco en ninguno de esos sentidos, ni quiere ni necesita serlo.

El Miata es un coche mucho m谩s sosegado y divertido al mismo tiempo. Es un coche de tira l铆neas, de trazar bien, de apurar frenadas, de disfrutar de c贸mo se inscribe en la curva y c贸mo sale de ella. Es un coche que gusta por el tacto de su cambio, su modulaci贸n a trav茅s del progresivo pedal del acelerador o el tacto del pedal de freno. Es una m谩quina tremendamente bien ajustada.

Habr谩 quien te diga que un «no-s茅-qu茅» es m谩s r谩pido en N眉rburgring, que su Le贸n Cupra acelera m谩s, o que su Golf GTI tiene m谩s caballos. Pero al final del d铆a, en la misma carretera de curvas, t煤 podr谩s disfrutar m谩s del coche, de la carretera, y todo sin tener que arriesgar el carnet y la vida para ello. Y es que a veces hay que darse cuenta que disfrutar al volante no siempre tiene que ser sin贸nimo de pasar miedo o impresionarse ante patadas de acelerador… En eso, el NC es el maestro, sin duda.

Mi recomendaci贸n de compra ser铆a un NC con motor dos litros, caja de cambios manual y… lo del techo a tu gusto: si viajes de cuando en cuando por autov铆a-autopista a m谩s de 100 por hora, agradecer谩s el r铆gido. Si el coche va a ser capricho de fin de semana, lona.

 Un homenaje a Mazda y su historial deportivo y tecnol贸gico




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