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SEAT 600 BMS, une restauration au goût ibérique

SEAT ne voulait pas faire une simple restauration de cette 600, l'occasion méritait quelque chose de vraiment spécial, et l'équipe SEAT a décidé de faire une sorte d'hommage respectueux à la mythique voiture utilitaire. Jamais sans doute une voiture aussi modeste n'a reçu autant de soins et d'affection, avec un résultat aussi élégant que discret. L'occasion de le présenter était le salon de l'automobile de Barcelone 2017.

Le modèle choisi a été une SEAT 600D convertible de la première série, et la première chose qui attire l'attention est sa belle peinture gris bleuté métallisé, très actuelle, mais en même temps, similaire au gris clair présent dans la palette originale. Les jantes peintes en ivoire et les pneus à flancs blancs font également partie des modifications discrètes, de petits changements qui, loin de trahir l'esprit de la 600, renforcent son design, sa simplicité et son charisme. Pour le reste, l'extérieur de la voiture respecte le modèle original, mais avec une qualité de finition vraiment spectaculaire, bien meilleure que celle dont bénéficiaient les SEAT 600 lorsqu'elles sortaient de la chaîne de montage...


L'intérieur a également été traité avec le même bon goût, le même respect et le même amour du détail, en remplaçant la sellerie en PVC (skay) par du cuir de haute qualité, et le tissu d'origine par un nouveau tissu vraiment exquis et très agréable au toucher.

Sur le plan mécanique, la 600 BMS reprend les spécifications du modèle fabriqué entre 1964 et 1965, avec son réservoir carré placé à droite du compartiment avant, ses pare-chocs plats, ses beaux enjoliveurs d'origine en aluminium... Les sièges ont également été respectés, qui dans cette série ne rabattaient que le dossier pour accéder aux places arrière. Comme détail illustrant le caractère respectueux de la restauration, il suffit de dire que le circuit de refroidissement n'a pas de vase d'expansion, exactement comme sur le modèle 64/65. Plus de 1 000 pièces ont dû être remplacées ou restaurées minutieusement, et plus de 1 500 heures de travail ont été consacrées...


Évidemment, la voiture conserve ses quatre freins à tambour, ses petites roues, et ses suspensions, indépendantes à ressort à lames sur l'essieu avant, et à triangles obliques sur l'essieu arrière. Le moteur est également d'origine, un quatre en ligne de 767 cm3, qui délivre les mêmes 32 ch à 4800 tr/min que le modèle original... D'accord, ce n'est peut-être pas beaucoup, mais si l'on tient compte du fait qu'elle ne pèse que 600 kg, la voiture est sûrement plus agile qu'on ne le pense. En tout cas, elle atteint une vitesse respectable de 108 km/h sur le plat...

Bien entendu, tous les composants mécaniques sont absolument identiques à ceux d'origine, même si la plupart d'entre eux - comme la boîte de vitesses, par exemple - ont été entièrement refaits. Comme preuve que SEAT voulait que le BMS soit quelque chose de sérieux, la voiture a toute la documentation à jour, et a été enregistrée. Petite, très petite, la 600 ne mesure que 330 cm de long par 138 cm de large et 140 cm de haut, soit 26 cm de moins et 26 cm de moins que la déjà petite SEAT Mii.

Bien que la voiture soit entièrement fabriquée à partir de pièces SEAT d'origine, l'objectif était d'obtenir la meilleure qualité de finition possible, de sorte que l'ajustement et la sensation sont infiniment supérieurs à ceux de la 600D d'origine. Le processus de restauration a été si méticuleux qu'au lieu de peindre la carrosserie puis d'assembler la mécanique et les intérieurs, toute la voiture a été assemblée avant d'être peinte, afin d'effectuer tous les ajustements nécessaires. Une fois ce processus achevé, il a été entièrement démonté avant d'être peint, et tout réassemblé, cette fois avec l'assurance que tout s'adapterait parfaitement, et en minimisant le risque d'endommager la peinture ... Un travail de niveau !


Personnellement, cela me rappelle un peu - et en économisant les distances - le travail de Singer sur la 911, et je suis fier que la marque espagnole ait fait un tel effort pour rendre hommage à une voiture si humble, mais si importante pour beaucoup.

Que signifie le sigle SEAT 600 BMS ?

La 600 est en train de devenir un classique populaire auquel l'Espagne est très attachée, et dans lequel certaines personnes investissent beaucoup plus d'argent qu'il ne semble raisonnable. Peut-être que cette 600 BMS inspirera beaucoup d'autres personnes à restaurer et à prendre soin de leur 600 bien-aimée, espérons-le.


La SEAT 600 va-t-elle renaître ? Je vois la chose difficilement, et même si j'imagine qu'un détour pourrait être fait pour éviter de "piétiner" les droits de FIAT sur la 600 originale, je ne pense pas qu'il y ait un marché suffisant pour une "nouvelle" SEAT 600, peut-être en partie parce que Fiat s'est déjà établi sur le marché avec sa 500, une voiture à l'esthétique très similaire. Peut-être un successeur de la Mii avec un certain clin d'œil au design de la SEAT 600 ? Si seulement...

Quoi qu'il en soit, la 600 BMS annonce que SEAT est fière de son histoire, et maintenant qu'ils sont d'humeur, voyons s'ils peuvent nous surprendre avec quelque chose d'authentique, peut-être une 1200 Sport "Bocanegra" du 21ème siècle, une voiture halo qui donne une identité à la marque... Pourquoi pas ?

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