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La MINI Superleggera est toujours en question.

Personnellement, je l'adore. Et je ne dois pas être le seul, car face à la réaction du public et à la pression des médias, les gens de MINI envisagent sérieusement la production en série. En mars dernier déjà, il était question d'une éventuelle production de la Superleggera.

Cette semaine, dans une interview accordée à Autocar, Peter Schwarzenbauer, membre du conseil d'administration de BMW, a expliqué qu'ils "travaillent dur pour amener le concept sur le marché". Il a ajouté : "C'est un projet compliqué sur le plan financier et aucune décision finale n'a encore été prise, mais de nombreuses personnes chez BMW se battent pour qu'il se concrétise".


Nous n'avons donc toujours pas la confirmation d'une éventuelle production en série, bien que limitée, de la MINI Superleggera. Utilisant la plateforme UKL de l'actuelle MINI et de la BMW Série 2 ActiveTourer, la MINI Superleggera pourrait être équipée de la gamme complète de moteurs et de transmissions déjà disponibles sur ces modèles. L'intégration d'une capote et d'un pare-brise plus adaptable à une capote, ainsi que le tableau de bord de la gamme actuelle, ne posent pas de difficultés majeures. M. Schwarzenbauer indique clairement que le problème n'est pas d'ordre technologique mais économique.

Le marché des roadsters a chuté de plus de 70 % depuis 2007 (la production de cabriolets en général a diminué de 55 % au cours de la même période). La décision de BMW sera favorable s'ils sont convaincus qu'il existe un marché pour un roadster à traction avant et, surtout, à un prix raisonnable.

Le segment des roadsters a chuté de 70 % dans le monde entre 2007 et 2014.

Acheter un roadster est une affaire de passion, ce ne sont pas vraiment des voitures pratiques et encore moins polyvalentes, ce sont simplement des jouets. Une voiture sans toit et à deux places n'a aucune raison pragmatique d'être. En fait, son seul but est de permettre au conducteur - et peut-être aussi au passager - de s'amuser.


Actuellement, le segment des roadsters est dominé par la Mazda MX5, à un prix abordable, et par la Porsche Boxster, à un prix plus élevé. Entre les deux, les BMW Z4, Mercedes SLK, Audi TT et Jaguar F-Type, pour n'en citer que quelques-unes, s'affrontent. À l'exception de l'Audi TT (mais qui dispose de la traction Quattro dans ses versions sportives), tous les modèles du segment sont à propulsion arrière.

Nous savons déjà que le type de traction est sans importance pour une grande partie de la clientèle d'une Série 1 ou Série 2 Active Tourer, mais dans le cas d'un roadster, ce n'est pas aussi clair. Le dernier rôtisseur à traction avant à avoir connu un certain succès sur le marché est la Fiat Barchetta, car plus personne ne se souvient de la Renault Wind...

Le marché sera-t-il suffisant pour un roadster à traction avant, même s'il s'agit d'une production limitée ?

Vous me direz que MINI a déjà un précédent d'un roadster comme voiture halo. Et c'est vrai, en partie. La MINI raodster et le coupé, qui représentaient moins de 5% des ventes de la MINI, n'ont jamais été la voiture halo qu'ils espéraient ; un rôle que le John Cooper Works continue de jouer. Mais surtout, le roadster et le coupé MINI partageaient des éléments mécaniques, de carrosserie et d'intérieur avec le reste de la gamme. Dans le cas de la Superleggera, bien qu'elle partage la plate-forme et la mécanique, il reste la question de l'intérieur - récupérons-nous celui de la gamme ou celui du concept - à associer à la carrosserie spécifique. Tout cela rendra nécessairement la production plus chère et donc le prix de vente. Une production qui supposerait, BMW ou Touring ? Voilà un autre élément qui pourrait rendre le produit final plus cher.



Enfin, rappelons que dans ce type de voiture, il y a toujours une part de pari lorsqu'il s'agit de la lancer sur le marché, même si tous les médias et le public disent oui. Il suffit de regarder les résultats des ventes européennes de la Toyota GT-86/Subaru BRZ pour s'en convaincre.

Et ce sont les doutes que BMW doit résoudre si nous voulons voir une MINI Superleggera dans les rues. En fin de compte, si BMW est clair qu'il peut placer entre 2 000 et 5 000 unités dans le monde, en tant que série limitée, à moins de 50 000 euros et faire de l'argent avec, évidemment, alors oui nous aurons la MINI Superleggera. Patience, d'ici le Salon de l'automobile de Genève, au plus tard, la décision devrait être prise.

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