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O Jaguar XJ13 vai voltar?

Estas são coisas que estavam a mudar com a chegada do Jaguar XF, por exemplo, para além, claro, do dinheiro proveniente da TATA Motors que mostrou muita cabeça deixando a Jaguar no ar e injectando capital quando teve de o fazer e permitindo, entre outras coisas, o aparecimento de modelos como o belo Jaguar F-Type ou o essencial SUV F-Pace, um carro que vai dar muito dinheiro à marca sem qualquer dúvida.

A Jaguar retomou o caminho do sucesso e as críticas estão melhorando a cada dia, sendo o passo seguinte a adoção de motores BMW V8 para futuros modelos de acordo com o que se fala na rede de redes, que poderia se tornar a última pedra para fechar a boca de todos aqueles que duvidam da qualidade dos seus modelos, do seu desempenho ou de qualquer outra coisa que tenha a ver com a empresa britânica. Mas, claro, são rumores, embora tenham a sua base, desde que o actual Jaguar V8, que não deixou de receber elogios, existe há não menos de 20 anos.


Desenvolver um motor de raiz é, depois de desenvolver um novo modelo, o próximo maior investimento e o volume de vendas destes motores pode não justificar que a Jaguar faça o investimento, ainda mais tendo gasto muito na criação da sua gama actual e dos motores Ingenium. No entanto, a marca está realizando uma série de ações particularmente marcantes que as tem colocado no centro das atenções de muitos fãs, colecionadores e, obviamente, da imprensa especializada, e é que eles estão se dedicando a terminar a série incompleta de anos atrás, que por várias razões não pôde ser concluída.

Assim, vimos como no século XXI o Jaguar E-Type Lightweight voltou à vida completando a corrida planeada nos anos 60, aproveitando também os números de série que ficaram sem dono na altura, acontecendo o mesmo com o grande Jaguar XKSS pouco tempo depois e que actualmente está na linha de montagem. Não me lembro de nenhum fabricante que tenha feito a mesma coisa, e o fato é que fabricar novamente modelos com mais de 50 anos atrás deles, exatamente como foram lançados na época, não é exatamente algo comum na indústria, na verdade é algo muito raro, mas por favor, não os deixe parar. E essa parece ser a intenção da Jaguar, ou pelo menos o que todos nós estamos pensando após o registro do nome XJ13, um nome que nunca foi usado comercialmente, mas foi usado para nomear um protótipo que estava destinado a reviver os louros da firma nas 24 Horas de Le Mans, no final dos anos 60.


O XJ13 é um projecto Jaguar que nunca passou da fase de protótipo, mas é um dos modelos clássicos mais cobiçados da marca, algo normal quando se trata do primeiro modelo com motor Jaguar V12 e também, existe apenas uma unidade no mundo. Trata-se de um protótipo experimental que nunca chegou a competir e que também teve de ser reconstruído após um acidente que gravou o anúncio do Jaguar E-Type V12, um modelo que utilizou a experiência adquirida com este XJ13 para o desenvolvimento do seu motor de 12 cilindros. O mais interessante, além do desempenho que o modelo alcançou graças aos seus mais de 500 cv, é a ideia que a Jaguar teve para o carro que se concentrou numa edição de 25 unidades poder homologá-lo para o Campeonato Internacional de Construtores. Foi precisamente isto que levou a falar do registo do nome, da possibilidade de a Jaguar seguir o caminho que tomou em relação aos modelos inacabados de outrora e começar a trabalhar com uma possível tiragem de 25 unidades do Jaguar XJ13.

Um porta-voz da marca disse à publicação britânica Autocar que por enquanto não estão a planear ressuscitar o Jaguar XJ13. Segundo este porta-voz, o registo de nomes é uma prática comum nas grandes marcas e ele tem razão, mas o registo de um nome que nunca teve um modelo comercial e se isso não bastasse, o protótipo que o utilizou acabou de fazer 50 anos, sugere uma reedição como se viu com o Jaguar E-Type Lightweight e o Jaguar XKSS. Por outro lado, também é possível que eles estejam pensando em apresentar um conceito como uma homenagem.


Outro ponto a ter em conta é que é desconhecido se a marca veio criar os números de chassis para o XJ13, uma vez que se tratava de um projecto criado directamente do zero, mesmo o seu motor era único dentro da empresa, criado especificamente a partir de dois blocos V6 do Jaguar XJ6.

Os coletores devem estar ficando loucos, especialmente sabendo que a única unidade existente tem um valor estimado de cerca de 30 milhões de euros, embora as novas unidades não seriam exatamente baratas. Claro que nos encontraríamos com um carro de "homologação" como os dos anos 60, ou seja, um carro de corrida com matrícula, nada mais. Naquela época eles não se preocupavam muito em domesticar o carro esportivo para uso nas ruas e quase não faziam concessões para conforto; eles foram projetados para serem rápidos, ponto final.

O Jaguar XJ13 foi um projecto desenvolvido de raiz, com a intenção de participar nas 24 Horas de Le Mans, como já foi referido, embora a Jaguar nunca lhe tenha dado a prioridade que merecia. A carroçaria foi obra de Malcolm Mayer, que também foi responsável pelo tipo D, tipo C, por exemplo, e que tirou partido dos seus conhecimentos em aeronáutica. Tinha o V12, que atingia 5 litros de deslocamento, colocado numa posição central-traseira e foi unido a uma caixa de cinco relações, operada manualmente -evidentemente - porque então não existia a condução sequencial.

O desenvolvimento demorou muito tempo e quando a primeira unidade foi concluída, a Jaguar estava em processo de fusão com a British Motors Corporation, o que atrasou ainda mais as coisas e não permitiu os primeiros testes até 1967. Nessa altura, a Ford já estava a virar as coisas do avesso com o GT40 e o seu enorme 427 V8 (7.000cc) e a organização estava a colocar novas regras e limites de deslocamento para 1968, deixando o Jaguar XJ13 fora de cena. Por isso, estava directamente estacionado num local nos armazéns, pois a sua adaptação às novas regras era demasiado cara.


Nunca foi apresentado oficialmente durante o final dos anos 60. Foi em 1971, durante as filmagens do anúncio da Jaguar E-Type III V12 Series III, que veio à luz, no mesmo dia em que sofreu um acidente a 225 km/h após um pneu furado. Parece ser uma reviravolta do destino, pois foi mais uma vez armazenado até algum tempo depois, depois de completamente esquecido, foi redescoberto e restaurado para ser mostrado novamente em 1973. Contudo, a própria Jaguar assume que o seu estado não é o mesmo do protótipo original, mesmo tendo utilizado os planos e ferramentas originais para a sua restauração, porque o motor, apesar de ter sido reparado com peças originais, nem todos estavam em boas condições e sofreu uma avaria importante, o que levou a uma desmontagem total do mesmo e a uma recuperação completa.

Atualmente está no museu da empresa em Gaydon e representa os sonhos molhados de muitos colecionadores e fãs da marca. Um modelo único no mundo, e também uma unidade experimental, embora o seu destino nunca tenha sido cumprido.

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