Hyundai renouvelle le contrat de Dani Sordo jusqu'en 2018

    Cette nouvelle intervient au milieu de la liesse provoqu√©e par le double podium de l'√©quipe sud-cor√©enne qui, √† conditions √©gales, a battu deux des trois Volkswagen Polo WRC dans leur rallye national. La performance de Dani m√©rite une mention sp√©ciale car, p√©nalis√© par une mauvaise position de d√©part sur le tarmac, o√Ļ le fait de partir plus tard rend le sol plus sale et plus glissant car les voitures coupent les virages et projettent de la terre sur le tarmac, il n'√©tait qu'√† 23 secondes de la t√™te √† la fin du vendredi. Samedi, sa mission √©tait de s'attaquer √† la troisi√®me place de son co√©quipier Thierry Neuville, qui n'avait que 12,7 secondes de retard en d√©but de journ√©e. Apr√®s un bras de fer constant tout au long de la journ√©e, un parcours spectaculaire dans la section Panzerplatte Lang 2 avec le deuxi√®me meilleur temps (juste derri√®re le tout-puissant S√©bastien Ogier) √† la fin du samedi lui a permis de terminer la journ√©e en troisi√®me position au classement g√©n√©ral.


    Avec Andreas Mikkelsen, deuxi√®me, √† seulement 2,6 secondes, et Neuville √† seulement quatre dixi√®mes de seconde, les deux i20 WRC ont men√© leur combat particulier le dimanche, o√Ļ elles ont r√©ussi √† rel√©guer la VW Polo de Mikkelsen √† la quatri√®me place. Dani Sordo est sorti vainqueur de ce combat, prenant la deuxi√®me place pour seulement un dixi√®me de seconde apr√®s seize √©tapes du rallye. Deux √©tapes ont d√Ľ √™tre annul√©es, l'une en raison du terrible accident impliquant St√©phane Lefebvre et son copilote, dont les vies ne sont heureusement pas en danger, et la seconde en raison du mauvais positionnement des spectateurs.

    En parlant de Neuville, l'√©preuve sur le sol allemand est le th√©√Ętre de luttes entre ces deux pilotes depuis 4 ans, o√Ļ le Cantabre a l'avantage au cumul (3-1), mais o√Ļ cette seule d√©faite repr√©sente la premi√®re victoire de la marque Hyundai en Championnat du Monde des Rallyes. Une victoire qui, bien s√Ľr, rappelle de bons souvenirs aux lecteurs d'Autoblog Espagne.


    Hyundai renouvelle le contrat de Dani Sordo jusqu'en 2018

    Sa constance et son haut niveau de confiance en lui soutiennent ce renouvellement par l'√©quipe Hyundai. Les chiffres parlent d'eux-m√™mes : l'homme de Torrelavega a particip√© √† 26 rallyes avec l'√©quipe d'Alzenau, terminant dans les points dans 20 d'entre eux, soit 77% des fois, ou en d'autres termes, dans 3 occasions sur 4. Mais Dani ne se contente pas de courir avec sa calculatrice en main ; m√™me le fait de ne pas avoir termin√© le rallye de Pologne et de revenir au championnat du monde apr√®s le tr√®s grave accident survenu lors des tests pr√©c√©dant le rallye de Finlande, qui l'a √©cart√© de cette √©preuve afin de se remettre de sa blessure aux vert√®bres, ne l'a pas incit√© √† penser √† s'assurer les points de la quatri√®me place plut√īt que de se battre avec Neuville et Mikkelsen et de risquer un accident. "Dani est un pilote motiv√© et constant, qui nous aide √† nous am√©liorer sur les rallyes et en dehors", a comment√© Michel Nandan, directeur de l'√©quipe. "Nous pouvons maintenant nous tourner vers l'avenir pour r√©aliser des progr√®s encore plus positifs."

    Ce n'est pas pour rien que Hyundai a le pilote le plus expérimenté de la grille actuelle.

    Hyundai renouvelle le contrat de Dani Sordo jusqu'en 2018

    Apr√®s le podium de Neuville au Monte-Carlo, celui de Paddon en Su√®de et les deux victoires sur terre (Paddon en Argentine et Neuville en Italie), il a √©t√© prouv√© que cette nouvelle i20 est comp√©titive sur la neige, la terre et le tarmac. Et c'est pr√©cis√©ment dans ce domaine que l'Espagnol est le plus dou√©, et il envisage la prochaine manche du Rallye de Corse en octobre (le Rallye de Chine en septembre a √©t√© annul√© en raison de d√©g√Ęts sur les routes o√Ļ devait se d√©rouler l'√©preuve) avec une faim de victoire, √©tant le seul membre officiel de l'√©quipe Hyundai qui n'est pas encore mont√© sur la plus haute marche du podium avec l'√©quipe bas√©e √† Alzenau :


    La voiture a parcouru un long chemin depuis le Monte-Carlo jusqu'√† aujourd'hui, et elle va beaucoup, beaucoup mieux. Je suis confiant. La Corse et la Catalogne sont des rallyes que j'aime bien, je pense que nous pouvons nous battre pour la victoire. L'ann√©e derni√®re, nous √©tions proches et la voiture √©tait moins bonne que cette ann√©e. J'ai h√Ęte d'y √™tre et je vais essayer.

    - Dani Sordo, parlant à notre ancien coéquipier Nacho Villarín pour MARCA Motor, après avoir terminé l'ADAC Rallye Deutschland 2016.

    Avec le pilote le plus expérimenté du championnat mondial, et l'une des stars en herbe du championnat en la personne de Hayden Paddon, liés jusqu'à la fin de la saison 2018, Hyundai semble avoir la base de sa gamme parfaitement définie pour les années à venir. Il ne nous reste que le doute d'un Thierry Neuville qui, sans contrat en cours et après sa fin de campagne irrégulière l'an dernier qui l'a relégué en deuxième équipe de Hyundai, on parle depuis quelque temps qu'il pourrait être intéressé à quitter l'équipe sud-coréenne. En effet, la marque au double chevron a récemment déclaré que le pilote belge est pressenti pour piloter une de ses C3 WRC l'année prochaine.

    Hyundai renouvelle le contrat de Dani Sordo jusqu'en 2018

    Ce qui est clair, c'est que l'√©quipe Hyundai a fait un bond en avant avec cette nouvelle i20, dont l'arriv√©e au championnat du monde a √©t√© retard√©e par des conflits internes concernant son homologation en tant que voiture √† 3 ou 5 portes (la mise √† jour pour l'ann√©e prochaine reprend la d√©cision initiale de 3 portes). Mais avec la participation sporadique de Citro√ęn cette ann√©e, il est difficile de juger de la v√©ritable performance de l'√©quipe avant le changement de r√®glementation de 2017, car les deux victoires de Kris Meeke cette ann√©e sont survenues sur des rallyes o√Ļ une position de d√©part retard√©e est incroyablement avantageuse (sur la terre, Lorsque les premi√®res voitures passent, elles balaient la route de la poussi√®re et de la terre meuble dans des zones de surface plus compactes, ce qui donne plus de traction aux voitures qui partent plus tard), et il reste √† voir si dans des conditions similaires la i20 peut √™tre plus rapide que la DS3. Car si Hyundai n'a pas r√©ussi √† franchir le pas, elle pourrait √™tre d√©pass√©e en 2017 par Citro√ęn, qui a concentr√© ses efforts cette ann√©e sur une nouvelle voiture pour redevenir championne du monde.


    Il sera √©galement int√©ressant de voir dans quelles conditions Toyota s'engage dans le championnat mondial, le d√©veloppement de sa concurrente, la Yaris WRC, se chevauchant entre la base de Toyota Motorsport GmbH √† Cologne, en Allemagne (si√®ge de l'√©quipe qui participe au WEC) et la base de Tommi M√§kinen Racing en Finlande. Non moins int√©ressant sera l'avenir de Volkswagen dans le sport, publiquement mis en cause apr√®s le scandale des √©missions diesel pour r√©duire les co√Ľts, et maintenant en cours d'adaptation apr√®s le d√©part du patron Jost Capito, de changer non pas d'√©quipe, mais de championnat pour revenir √† la Formule 1, o√Ļ il √©tait d√©j√† dans les ann√©es 90, et devenir PDG de McLaren Racing.

    Hyundai renouvelle le contrat de Dani Sordo jusqu'en 2018

    Pour l'instant, nous espérons que l'équipe Hyundai se prépare bien pour les trois événements restants de cette année, car pour l'année prochaine, il semble seulement probable que la Polo WRC restera au sommet. Le reste, c'est une inconnue que nous devons laisser le temps éclaircir.

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