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Gran Turismo Sport: Nova Era, Nova Direcção

E como é que ganhou tanto respeito? Graças em parte a um simulador de corridas chamado Gran Turismo. Um simulador que já vendeu mais de 75 milhões de cópias em todas as suas parcelas, e do qual gostaríamos de te apresentar a mais recente: Gran Turismo Sport.

É importante compreender a posição que o presidente da Polyphony Digital tem dentro da Sony para compreender o Gran Turismo Sport. Desde a era da primeira PlayStation, o Gran Turismo tem sido a jóia da coroa do catálogo da Sony, demonstrando parcela após parcela dos gráficos que cada geração de consolas é capaz de fazer. Este estatuto foi mantido através da PlayStation 3 anos, onde Guille nos deu uma revisão espectacular do Gran Turismo 6. E agora que passaram dois anos e meio desde a última prestação, a competição não podia ser mais feroz. Temos Forza Motorsport, temos Assetto Corsa, temos o Projeto CARS. Tudo isto para ser a definição de simulador de corrida da geração actual.


E qual é a nova resposta do Gran Turismo?

Deixe os gráficos na contra-capa. Segundo Kazunori, eles continuarão a trabalhar neles, mas com menos ênfase. O importante agora é trazer a emoção dos desportos motorizados para o sofá através do Gran Turismo. Trabalhar mais na condução física, e abrir a porta a um novo conceito: e-Sports.

Não entres em pânico. O Gran Turismo Sport ainda terá o modo de jogador único que definiu a série. Com 137 carros e 19 pistas. Mas a ênfase será no jogo online. Com dois concursos, um a nível de país e outro a nível de fabricante, ambos certificados pela Fédération Internationale de l'Automobile, mais conhecida como FIA.


A Polyphony Digital e a FIA anunciaram um acordo de parceria em 2014. Esse acordo manifestou-se como um selo oficial de aprovação da FIA para várias pistas no GT6, que tinha sido lançado alguns meses antes. Na altura houve rumores de que o acordo permitiria a inclusão do Campeonato Mundial de Enduro, ou CME, do qual as 24 Horas de Le Mans fazem parte, na próxima parcela do Gran Turismo. A partir de hoje, este rumor não se concretizou, mas teremos a categoria GT3 representada no Gran Turismo Sport (GR. 3 fotografado acima). O que ninguém previu é que o Gran Turismo abraçaria o e-Sports com o selo de aprovação da FIA.

As duas competições da FIA decorrerão continuamente, com corridas diárias, e um sistema julgará continuamente os jogadores, especialmente no caso de tentativas de ultrapassagem que causem um acidente, onde ambos os jogadores serão penalizados. Isto incentiva todos os jogadores a conduzir de forma limpa, de acordo com Kazunori. Para aqueles que não querem participar, não têm necessariamente de perder a acção. Haverá um modo de espectador disponível, que promete até ter comentários ao vivo durante as etapas finais da competição, que será realizada nos finais de semana. Como se isso não bastasse, o modo espectador dispõe de um modo de Repetição Instantânea inteligente para ajudar os espectadores a seguir rapidamente a acção.

A ideia de ir a um bar para ver um jogo de vídeo em vez de um evento transmitido na TV pode parecer estranha para muitos. Mas a chave aqui não é a nossa geração, mas as que nos seguem. A geração que sucede aos Millenials, a Geração Z, é a geração que consome o menor número de horas de televisão tradicional. Em vez disso, eles passam a maior parte do tempo ligados a redes sociais. Para eles, não há diferença entre um jogo do Campeonato Europeu na TV e um vídeo transmitido ao vivo no YouTube. E os números apoiam o crescimento do e-Sports. A audiência global de e-Sports em 2015 era de 226 milhões de pessoas, com receitas de 325 milhões de dólares. Para 2016, as previsões de receita melhoram em 42%, para 464 milhões de dólares.


Infelizmente, entre os gêneros mais populares de e-Sports não existem simuladores de corrida, mas ainda não existem competições profissionais de Forza Motorsport, Assetto Corsa, Projeto CARS ou rFactor que tenham uma boa predisposição para e-Sports. Porque enquanto alguns videojogos se tornaram e-Sports por acidente, a maioria hoje em dia são concebidos com esse objectivo em mente para construir o jogo em torno. E não é fácil tornar um videogame acessível a todos e ao mesmo tempo complicado o suficiente para exigir dedicação profissional para dominá-lo. O iRacing é certamente o que mais tentou até agora, mas não conseguiu impressionar o público em geral.

Preencher esta lacuna é o que Yamauchi-san quer fazer com a chegada do Gran Turismo Sport. Para agarrar um pedaço desta tarte. Para tirar partido do facto de ser um fenómeno em constante crescimento. E trazer a paixão pelo desporto motorizado para a próxima geração.

O compromisso da FIA com as novas competições online do Gran Turismo Sport é tal que os vencedores receberão os seus prémios na gala anual de prémios da FIA. O mesmo onde todos os vencedores de todas as competições da FIA são coroados campeões. Sim, estamos falando da mesma cerimônia que coroou Lewis Hamilton como campeão de Fórmula 1 no ano passado, Sébastien Ogier como Campeão Mundial de Ralis e Mark Webber como Campeão Mundial de Enduro. E o prémio para os campeões do Gran Turismo Sport será entregue pelo próprio Charlie Whiting. Aquele de que nos lembramos tanto quando chove na Fórmula 1.


Questionado se viu o Gran Turismo tornar-se o equivalente do futebol da série FIFA graças ao acordo, "Kaz" respondeu:

"Essa é uma boa pergunta. O futebol tem muitos fãs. A população de fãs do desporto motorizado é muito, muito menor do que os fãs de futebol. E diminui com o passar dos anos. Temos um senso de urgência sobre este declínio - tanto eu como o [presidente da FIA] Jean Todt".

Esse sentimento de urgência reflecte-se claramente nesta nova prestação, e isso porque para além dos campeonatos online sancionados pela FIA, a principal atracção do Gran Turismo Sport será a oportunidade de ganhar uma carta de condução oficial de corridas. Chamada Licença Digital FIA Gran Turismo, esta licença será válida em circuitos da vida real. Com a participação de 22 países, entre os quais, por enquanto, a Espanha não está incluída. Não há detalhes exatos sobre como esta licença pode ser obtida dentro do jogo, ou que campeonatos podem ser disputados com ela. Mas podemos ter uma ideia geral do processo através das palavras de Yamauchi-san:

"A Licença Digital da FIA Gran Turismo é algo que temos vindo a discutir com clubes automóveis e com a FIA nos últimos três anos. Pouco a pouco as coisas foram avançando, e durante o Conselho Mundial do Esporte Motor há alguns meses houve uma votação para permitir o anúncio deste projeto. Não é algo que estejamos a abordar de ânimo leve. O que o programa realmente implica - a licença só é concedida quando se ultrapassam várias questões que cobrem o comportamento na pista, questões de segurança - e o comportamento do jogador é julgado em aspectos que são necessários para as corridas da vida real. Assim que reunires as condições para seres elegível, a informação será partilhada a partir do Gran Turismo com os clubes de automóveis relevantes. A partir daí, cabe a esses clubes decidir como vão lidar com isto."

Pode parecer uma loucura, conceder uma carta de condução de corridas a pessoas que tenham treinado com um jogo de vídeo. Mas se olharmos para o historial do Gran Turismo, deve ser uma pequena surpresa. E se você procurar por exemplos, não vai parar de encontrá-los. Estamos falando de uma série que gerou a GT Academy, pioneira em transformar jogadores em corredores, embora, como Guille nos explicou, aqueles que ganham tendem a ter tido um passado de corrida. Seja nos karts ou em algum Campeonato de Fórmula, eles não chegaram ao topo só porque passaram horas e horas na poltrona, então é compreensível que algo semelhante aconteça com esta licença. O senso comum também dita que os clubes de carros farão alguns testes reais dos competidores antes de conceder tal licença.

O GT Sport apresenta outras pequenas melhorias, mas também merecem uma menção. Teremos um extenso editor com o qual vinilar os carros ao nosso gosto, e depois de reproduzirmos a nossa pintura clássica favorita ou de desenharmos uma que nos orgulhe, poderemos partilhá-la com outros jogadores. Ou, ao mesmo tempo, podemos usar a farda desenhada por outro jogador.

O modo fotográfico, entretanto, tem recebido muita atenção, e haverá 1.000 cenários disponíveis para tirar fotos, onde teremos controle total sobre as condições de iluminação. Como tem sido o caso em outros jogos também, o modo foto reproduz tanto o cenário quanto os carros com melhores gráficos. Isto porque todos os recursos do PS4 podem ser dedicados exclusivamente a reproduzir os melhores gráficos possíveis neste modo, em vez de ter que cuidar também do processamento da IA dos outros carros e do carregamento e desenho de várias partes da pista quando estiver a correr ou a ver uma repetição. E se estás curioso em saber porque é que o Gran Turismo colocou tanta ênfase no modo fotográfico ao longo dos anos, é porque o próprio Kazunori é um entusiasta da fotografia.

Para terminar, gostaria de enfatizar dois detalhes importantes. A primeira é a surpreendente quantidade de envolvimento que a FIA tem nesta nova parcela do Gran Turismo. Ao longo dos anos, temos tido muitos jogos de vídeo oficialmente licenciados pela FIA. Especialmente os campeonatos mundiais de Fórmula 1 e Rally. E apesar de todos os anos em que a FIA colaborou com outros grandes criadores, é a Polyphony Digital e o Gran Turismo que parecem ter a sua total confiança e apoio no futuro. Claro, não é um voto de confiança que eles ganharam de ânimo leve. A colaboração dos fabricantes, especialmente os japoneses, desde o primeiro lançamento em 1997, apoia esta votação, por isso vamos falar do FIA Gran Turismo daqui a alguns anos, em vez de apenas do Gran Turismo? Só o tempo o dirá.

A última coisa é destacar algo em que Guille insistiu muito: ser motorista não é barato e, dependendo da modalidade, os custos só estão subindo. São muito poucos os que têm a combinação de talento e recursos necessários para chegar ao ponto em que possam ganhar a vida com as corridas. Portanto, uma pergunta que não devemos esquecer é: quantas jovens promessas espanholas foram deixadas pelo caminho? Se você é um daqueles que ouvem cada entrevista dos grandes pilotos que temos em nosso país, você está ciente das histórias dos concorrentes que eles tiveram em categorias inferiores que não puderam continuar por razões econômicas.

É possível que Kazunori esteja tentando promover o automobilismo porque é a sua cruzada pessoal. Mas não há dúvida de que, pelo caminho, ele pode dar uma chance àqueles que a merecem, mas que ainda não a tiveram. Ele já mostrou isso com a GT Academy. Agora resta ver quanto mais ele pode mudar a paisagem com o Gran Turismo Sport e as suas sucessivas parcelas.

Mas atrevo-me a dizer que isto é apenas o começo. E se, como na GT Academy, esta licença digital for replicada por outros simuladores de corridas? Não precisamos que seja o Gran Turismo a capturar a Geração Z, precisamos de um simulador de corrida para o fazer, independentemente do franchise. E se isso acontecer, podemos não nos lembrar de Kazunori Yamauchi como o "pai do Gran Turismo" dentro de alguns anos. Mas como aquele que conseguiu fazer as novas gerações se apaixonarem pelas corridas de carros. Aquele que conseguiu quebrar as barreiras entre sonho e oportunidade.

O Gran Turismo Sport vai estar disponível para a PS4 em Espanha a partir de 18 de Novembro deste ano.

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