FF91, el primer prototipo funcional de Faraday Future

El modelo que se presenta se basa en la arquitectura modular VPA. Si conoc茅is la arquitectura de Tesla, esta es muy similar: se trata de una base tipo 鈥渕onopat铆n鈥, con motores el茅ctricos en los ejes, y la bater铆a situada en el suelo entre ellos. Todo va sustentado sobre un chasis donde se montan las suspensiones. De este modo, la carrocer铆a puede cambiar, ofreciendo diferentes modelos, pero manteniendo la planta motriz. De hecho, el hiperdeportivo FF01 utilizar铆a la misma arquitectura que el familiar FF91.


En cuanto a las bater铆as, FF ha suscrito un acuerdo con LG Chem para la provisi贸n de las celdas. El conjunto ofrece una capacidad total de 130 kWh, suficiente para recorrer unos 600 km seg煤n el test EPA, bastante realista. Nada se dice acerca de la qu铆mica de las celdas, de su tensi贸n o corriente, por lo que no podemos deducir la tensi贸n total de la bater铆a o su corriente m谩xima de descarga. Los inversores Echelon que utilizan son dise帽ados y patentados por FF. Si no os acord谩is de qu茅 es un inversor, pod茅is refrescar la memoria aqu铆.

Respecto a los motores, se trata de un veh铆culo de tracci贸n total, con torque-vectoring o reparto din谩mico de par en las ruedas posteriores, por lo que podemos deducir que monta un motor en el eje delantero, y dos motores en el eje trasero, que suman 783 kW (1.050 CV). Es una potencia b谩rbara, muy similar a la del rimac concept One.

Evidentemente en FF han pensado en la conducci贸n aut贸noma, y han dotado al coche con numerosos sensores: 10 c谩maras, 12 sensores de ultrasonidos, 13 radares de corto y largo alcance, y lo m谩s novedoso, un sensor LIDAR retr谩ctil situado en el cap贸. 驴Y esto qu茅 es? Pues un simple l谩ser que mide la distancia a un punto en concreto. Si al l谩ser lo dotamos de movimiento vertical, lograremos medir distancias en una l铆nea. Y si a eso le sumamos el movimiento de barrido horizontal, seremos capaces de crear un mapa 3D. Con esto, el software del veh铆culo se debe encargar de procesar los datos, y tomar las decisiones oportunas. 驴Por qu茅 tantos sensores? Porque el coche se puede mover en condiciones clim谩ticas muy diferentes: d铆a, noche, lluvia, nieve, etc. y donde unos sensores funcionan mal, otros sensores pueden realizar perfectamente el trabajo.


Pasando al apartado del dise帽o: solo con ver sus medidas, y la arquitectura tipo 鈥渕onopat铆n鈥 se puede prever que ser谩 muy espacioso. Sus 5,25 m de longitud, 3,2 m de batalla, 2,283 m de anchura y 1,598 m de altura dejan espacio m谩s que suficiente para cinco ocupantes con su equipaje. Adem谩s, el dise帽o tipo monovolumen ayuda aprovechando las dimensiones al m谩ximo. Al verlo, inmediatamente me vino a la mente el dise帽o de otro turismo elevado, similar en dise帽o exterior: el DS5.

Su dise帽o adquiere personalidad con la firma lum铆nica LED, tanto frontal como trasera. Lo cierto es que puede gustar o no, pero lo que es innegable es que se trata de un dise帽o muy original y diferenciado. En cuanto a precio, FF no da una cifra, pero viendo la capacidad de las bater铆as, que es el componente m谩s caro, podemos hablar de seis cifras casi con total seguridad. Est谩n pidiendo 5.000 d贸lares por reserva anticipada, Tesla hizo lo mismo en su d铆a para financiarse, y lo sigue haciendo.

La presentaci贸n de este modelo tal vez haya sido la m谩s importante en la corta vida de esta compa帽铆a. Para entenderlo mejor, echemos la vista atr谩s y veamos la historia de FF.

驴De d贸nde viene Faraday Future?

Esta compa帽铆a toma prestado el nombre de Michael Faraday, f铆sico brit谩nico del Siglo XIX estudioso del electromagnetismo y descubridor de la inducci贸n magn茅tica. En su honor, se nombra la carga del condensador en 鈥渇aradios鈥. En cierto modo me recuerda a otra compa帽铆a automovil铆stica que tom贸 prestado su nombre de Nikola Tesla鈥 pero volvamos a lo nuestro.


El multimillonario chino de 43 a帽os Jia Yueting, fundador de la empresa de telecomunicaciones LeEco, es quien est谩 detr谩s del proyecto de Faraday Future, al que ha contribuido con su patrimonio personal desde su nacimiento en 2014. Desde entonces, muchos han sido los planes en los que han trabajado, desde el FF91, el hiperdeportivo el茅ctrico FF01, la participaci贸n en F贸rmula e o la que deber铆a ser la f谩brica de estos modelos en Nevada.

Como comprender茅is, para realizar un prototipo listo para fabricaci贸n requiere de muchas personas. En el caso de FF en la actualidad posee unos 1.400 empleados, dedicados principalmente a labores de ingenier铆a. Claro, las personas tienen que trabajar en alguna parte, por lo que tambi茅n es necesaria una sede de oficinas para alojarlas. Aparte de las personas, la compra de materiales y subcontrataci贸n de piezas para el prototipo es otra partida importante. 驴A d贸nde quiero llegar? A que esto se traduce en que se necesitan decenas, centenas de millones de d贸lares cada a帽o para realizar un prototipo que sea funcional, y del que se tengan todos los planos (y software) necesarios para poder fabricarlo en serie.

Aunque muy alto, este no es el mayor coste: es crear la f谩brica de donde saldr谩n los modelos. Y si antes dec铆amos que se necesitaban centenas de millones, en este caso se necesitan miles de millones de d贸lares. Por lo que, aunque el se帽or Yueting tenga un patrimonio holgado, siempre es necesario solicitar cr茅ditos a bancos, fondos de inversi贸n y entidades p煤blicas para llevar a la realidad un proyecto as铆.

Aqu铆 es donde comienzan las complicaciones, ya que en noviembre de 2016 se paralizaba sine die la f谩brica que ten铆a prevista FF en Nevada, al no conseguir la financiaci贸n necesaria para construirla. Sabemos que es dif铆cil que los 鈥渟e帽ores del dinero鈥 crean en una start-up reci茅n nacida鈥 si no, que le pregunten a Elon Musk y su sufrimiento para conseguir dinero durante los primeros a帽os de vida de Tesla. Pero cuando te lanzas a la escena p煤blica, una noticia as铆 echa por tierra tu credibilidad, y se entra en una espiral negativa, donde los bancos y fondos dejan de creer en tu proyecto, por lo que se alejan las posibilidades de contar con financiaci贸n.


No solo los bancos dejan de creer, sino los propios empleados que viven el d铆a a d铆a: desde octubre de 2016 llegan noticias de altos ejecutivos de todos los departamentos abandonando el barco. Hasta que hace unas semanas, Marco Matiacci (ex-Ferrari) y Joerg Sommer (ex-Volkswagen), dos de los m谩s altos ejecutivos de FF, renunciaron a sus cargos. A esto hay que sumar los proveedores que emprenden acciones legales contra la empresa por impago de unos 10 millones de d贸lares. Lo dicho, una espiral negativa.

驴Cu谩l es la realidad a d铆a de hoy de FF? Posee un terreno en el desierto de Nevada, 1.400 empleados y un prototipo funcional del FF91 (con algunos fallos que pod茅is ver en el v铆deo de su presentaci贸n) con unas 64.000 reservas que se traducen en teor铆a en unos 320 millones de d贸lares en efectivo. Aunque no es del todo cierto, ya que se pueden realizar reservas desde su Web sin ning煤n compromiso.

Por tanto, ahora el se帽or Jia Yueting tiene un futuro muy dif铆cil por delante, para intentar convencer a alg煤n inversor de las bondades del proyecto, y lograr una financiaci贸n muy generosa para poder llevarlo a cabo. Seg煤n fuentes internas, la presentaci贸n del CES era la 鈥溍簂tima bala鈥 para lograr esa financiaci贸n y la viabilidad necesaria. Solo con el tiempo veremos si se recupera de esa espiral negativa, el FF91 llega a producci贸n y logran ser una compa帽铆a que plante cara a Tesla en el emergente y competido mercado del coche el茅ctrico.


Pablo Mayo Sanz


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