pistonudos.com

FF91, o primeiro protótipo funcional de Faraday Future

O modelo apresentado é baseado na arquitectura modular do VPA. Se você conhece a arquitetura de Tesla, isto é muito semelhante: é uma base do tipo "skateboard", com motores elétricos nos eixos, e a bateria localizada no chão entre eles. Tudo é suportado em um chassi onde as suspensões são montadas. Desta forma, a carroçaria pode mudar, oferecendo modelos diferentes, mas mantendo a mesma central eléctrica. Na verdade, o hipercarro FF01 usaria a mesma arquitetura que o carro da família FF91.


Quanto às baterias, a FF assinou um acordo com a LG Chem para fornecer as células. O conjunto oferece uma capacidade total de 130 kWh, suficiente para cobrir cerca de 600 km de acordo com o teste EPA, bastante realista. Nada é dito sobre a química das células, sua voltagem ou corrente, então não podemos deduzir a voltagem total da bateria ou sua máxima corrente de descarga. Os inversores Echelon que eles utilizam são projetados e patenteados pela FF. Se não se lembra o que é um inversor, pode refrescar a sua memória aqui.

Em relação aos motores, trata-se de um veículo de tracção integral, com distribuição do binário ou do binário dinâmico às rodas traseiras, pelo que podemos deduzir que tem um motor no eixo dianteiro, e dois motores no eixo traseiro, totalizando 783 kW (1.050 cv). É um poder bárbaro, muito semelhante ao do Conceito Rimac Um.

Obviamente a FF pensou na condução autónoma, e equipou o carro com numerosos sensores: 10 câmaras, 12 sensores ultra-sónicos, 13 radares de curto e longo alcance, e o mais inovador, um sensor LIDAR retráctil localizado no capô. E o que é isto? Um laser simples que mede a distância até um ponto específico. Se dermos o movimento vertical do laser, podemos medir distâncias em uma linha. E se acrescentarmos a isso o movimento de varredura horizontal, poderemos criar um mapa 3D. Com isto, o software do veículo deve processar os dados e tomar as decisões apropriadas. Porquê tantos sensores? Como o carro pode se mover em condições climáticas muito diferentes: dia, noite, chuva, neve, etc. e onde alguns sensores funcionam mal, outros sensores podem fazer o trabalho perfeitamente.


Passando à secção de design: só de olhar para as suas medidas, e para a arquitectura do tipo "skateboard", pode prever que será muito espaçosa. Os seus 5,25 m de comprimento, 3,2 m de distância entre eixos, 2,283 m de largura e 1,598 m de altura deixam espaço mais do que suficiente para cinco ocupantes e a sua bagagem. Além disso, o design em forma de monovolume ajuda, aproveitando ao máximo as dimensões. Quando o vi, lembrei-me imediatamente do design de outro carro alto, semelhante no design exterior: o DS5.

O seu design ganha personalidade com a assinatura de luz LED, tanto à frente como atrás. A verdade é que você pode gostar ou não, mas o que é inegável é que é um design muito original e diferenciado. Quanto ao preço, FF não dá um número, mas vendo a capacidade das baterias, que é o componente mais caro, podemos falar de seis números quase certamente. Eles estão pedindo 5.000 dólares para a reserva antecipada, Tesla fez a mesma coisa em seu dia para se financiar, e continua a fazer isso.

A apresentação deste modelo pode ter sido a mais importante na curta vida desta empresa. Para entender melhor, vamos olhar para a história da FF.

De onde veio o Faraday Future?

Esta empresa toma o nome de Michael Faraday, um físico britânico do século XIX, estudioso do electromagnetismo e descobridor da indução magnética. Em sua homenagem, a carga do capacitor é nomeada em "farads". De certa forma faz-me lembrar outra empresa automóvel que pediu o nome emprestado ao Nikola Tesla... mas vamos voltar ao negócio.


O bilionário chinês Jia Yueting, 43 anos, fundador da empresa de telecomunicações LeEco, está por trás do projecto Faraday Future, para o qual contribuiu com a sua riqueza pessoal desde a sua criação em 2014. Desde então, houve muitos planos nos quais eles trabalharam, desde o FF91, o FF01 hipercarro elétrico, a participação na Fórmula e ou o que deveria ser a fábrica desses modelos em Nevada.

Como você entende, fazer um protótipo pronto para a produção requer muitas pessoas. No caso da FF tem actualmente cerca de 1.400 empregados, principalmente dedicados a trabalhos de engenharia. Claro que as pessoas têm que trabalhar em algum lugar, então você também precisa de um prédio de escritórios para abrigá-los. Para além das pessoas, a compra de materiais e a subcontratação de peças para o protótipo é outro item importante. Onde quero chegar? O que isto significa é que são necessárias dezenas, centenas de milhões de dólares por ano para fazer um protótipo funcional, e para ter todos os desenhos (e software) necessários para poder produzi-lo em massa.

Embora muito alto, este não é o maior custo: é criar a fábrica a partir da qual os modelos sairão. E se antes disséssemos que centenas de milhões de dólares eram necessários, neste caso são necessários milhares de milhões de dólares. Portanto, mesmo que o Sr. Yueting tenha um património confortável, é sempre necessário solicitar créditos a bancos, fundos de investimento e entidades públicas para tornar tal projecto uma realidade.

É aqui que começam as complicações, pois em novembro de 2016 a fábrica que a FF havia planejado em Nevada foi paralisada sine die, já que não conseguiu o financiamento necessário para construí-la. Sabemos que é difícil para os "senhores do dinheiro" acreditarem num recém-nascido... se não, basta pedir a Elon Musk e ao seu sofrimento para conseguir dinheiro durante os primeiros anos de vida de Tesla. Mas quando você se lança na arena pública, uma notícia como esta arruína sua credibilidade, e você entra numa espiral negativa, onde bancos e fundos deixam de acreditar no seu projeto, então as chances de ter financiamento estão muito distantes.


Não só os bancos deixam de acreditar, mas também os próprios funcionários que vivem o dia-a-dia: desde outubro de 2016, há relatos de altos executivos de todos os departamentos que abandonaram o navio. Até algumas semanas atrás, Marco Matiacci (ex-Ferrari) e Joerg Sommer (ex-Volkswagen), dois dos principais executivos da FF, demitiram-se dos seus cargos. A isto devem ser adicionados os fornecedores que estão a tomar medidas legais contra a empresa por falta de pagamento de cerca de 10 milhões de dólares. Em outras palavras, uma espiral negativa.

Qual é a realidade do FF hoje? Tem um terreno no deserto do Nevada, 1.400 empregados e um protótipo funcional do FF91 (com algumas falhas que você pode ver no vídeo de sua apresentação) com cerca de 64.000 reservas que teoricamente se traduzem em cerca de 320 milhões de dólares em dinheiro. Embora não seja inteiramente verdade, uma vez que você pode fazer reservas a partir do site deles sem qualquer compromisso.

Portanto, agora o Sr. Jia Yueting tem um futuro muito difícil pela frente, para tentar convencer um investidor dos benefícios do projeto, e conseguir um financiamento muito generoso para realizá-lo. De acordo com fontes internas, a apresentação do CES foi a "última bala" para conseguir o financiamento e a viabilidade necessários. Só com o tempo veremos se ela se recupera desta espiral negativa, a FF91 chega à produção e se torna uma empresa que pode fazer frente à Tesla no emergente e competitivo mercado de carros elétricos.

Adicione um comentário a partir de FF91, o primeiro protótipo funcional de Faraday Future
Comentário enviado com sucesso! Vamos revisá-lo nas próximas horas.