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FF91, le premier prototype fonctionnel de Faraday Future

Le modèle présenté est basé sur l'architecture modulaire VPA. Si vous connaissez l'architecture de Tesla, elle est très similaire : il s'agit d'une base de type "skateboard", avec des moteurs électriques sur les essieux, et la batterie située au sol entre eux. Tout repose sur un châssis où sont montées les suspensions. Ainsi, la carrosserie peut changer, offrant différents modèles, mais conservant le même moteur. En fait, l'hypercar FF01 utiliserait la même architecture que la voiture familiale FF91.

En ce qui concerne les batteries, FF a signé un accord avec LG Chem pour fournir les cellules. L'ensemble offre une capacité totale de 130 kWh, suffisante pour couvrir environ 600 km selon le test EPA, tout à fait réaliste. Rien n'est dit sur la chimie des cellules, leur tension ou leur courant, nous ne pouvons donc pas déduire la tension totale de la batterie ou son courant de décharge maximal. Les onduleurs Echelon qu'ils utilisent sont conçus et brevetés par FF. Si vous ne vous souvenez pas de ce qu'est un onduleur, vous pouvez vous rafraîchir la mémoire ici.


En ce qui concerne les moteurs, il s'agit d'un véhicule à transmission intégrale, avec vectorisation du couple ou répartition dynamique du couple sur les roues arrière. Nous pouvons donc en déduire qu'il dispose d'un moteur sur l'essieu avant et de deux moteurs sur l'essieu arrière, pour un total de 783 kW (1 050 ch). C'est une puissance barbare, très similaire à celle du Rimac Concept One.

Les FF ont manifestement pensé à la conduite autonome, et ont équipé la voiture de nombreux capteurs : 10 caméras, 12 capteurs à ultrasons, 13 radars à courte et longue portée, et le plus innovant, un capteur LIDAR rétractable situé sur le capot. Et qu'est-ce que c'est ? Un simple laser qui mesure la distance à un point spécifique. Si nous donnons au laser un mouvement vertical, nous pouvons mesurer des distances sur une ligne. Et si nous ajoutons à cela le mouvement de balayage horizontal, nous serons en mesure de créer une carte en 3D. Le logiciel du véhicule doit alors traiter les données et prendre les décisions appropriées. Pourquoi tant de capteurs ? Parce que la voiture peut se déplacer dans des conditions météorologiques très différentes : le jour, la nuit, la pluie, la neige, etc. et là où certains capteurs fonctionnent mal, d'autres capteurs peuvent faire parfaitement le travail.


Passons à la partie design : rien qu'en regardant ses dimensions et son architecture de type "skateboard", on peut prévoir qu'il sera très spacieux. Sa longueur de 5,25 m, son empattement de 3,2 m, sa largeur de 2,283 m et sa hauteur de 1,598 m laissent plus qu'assez de place pour cinq occupants et leurs bagages. De plus, le design semblable à celui d'un minivan permet de tirer le meilleur parti des dimensions. Lorsque je l'ai vue, j'ai immédiatement pensé au design d'une autre grande voiture, au design extérieur similaire : la DS5.

Son design prend de la personnalité avec la signature lumineuse à LED, à l'avant comme à l'arrière. La vérité est que l'on peut aimer ou non, mais ce qui est indéniable, c'est qu'il s'agit d'un design très original et différencié. Quant au prix, FF ne donne pas de chiffre, mais vu la capacité des batteries, qui est le composant le plus cher, on peut parler de six chiffres presque certainement. Ils demandent 5 000 dollars pour une réservation anticipée, Tesla a fait la même chose en son temps pour se financer, et elle continue à le faire.

La présentation de ce modèle a peut-être été la plus importante de la courte vie de cette entreprise. Pour mieux le comprendre, revenons sur l'histoire de FF.

D'où vient Faraday Future ?

Cette entreprise emprunte son nom à Michael Faraday, un physicien britannique du 19e siècle, spécialiste de l'électromagnétisme et découvreur de l'induction magnétique. En son honneur, la charge du condensateur est nommée en "farads". D'une certaine manière, cela me rappelle une autre entreprise automobile qui a emprunté son nom à Nikola Tesla... mais revenons à nos moutons.


Le milliardaire chinois Jia Yueting, 43 ans, fondateur de la société de télécommunications LeEco, est à l'origine du projet Faraday Future, auquel il a apporté sa fortune personnelle depuis sa création en 2014. Depuis, ils ont travaillé sur de nombreux projets, depuis le FF91, l'hypercar électrique FF01, la participation à la Formule e ou ce qui devrait être l'usine de ces modèles dans le Nevada.

Comme vous le comprenez, pour qu'un prototype soit prêt pour la production, il faut de nombreuses personnes. Dans le cas de FF, il y a actuellement environ 1 400 employés, principalement dédiés aux travaux d'ingénierie. Bien sûr, ces personnes doivent travailler quelque part, et il faut donc aussi un immeuble de bureaux pour les accueillir. Outre les personnes, l'achat de matériaux et la sous-traitance de pièces pour le prototype constituent un autre élément important. Où veux-je en venir ? Cela signifie qu'il faut des dizaines, voire des centaines de millions de dollars chaque année pour fabriquer un prototype fonctionnel et disposer de tous les dessins (et logiciels) nécessaires pour pouvoir le produire en série.

Bien que très élevé, ce n'est pas le coût le plus important : il s'agit de créer l'usine d'où sortiront les modèles. Et si auparavant nous disions que des centaines de millions de dollars étaient nécessaires, dans ce cas, ce sont des milliards de dollars qui sont nécessaires. Ainsi, même si M. Yueting dispose d'un patrimoine confortable, il est toujours nécessaire de demander des crédits aux banques, aux fonds d'investissement et aux entités publiques pour concrétiser un tel projet.


C'est là que les complications commencent, car en novembre 2016, l'usine que FF avait prévue dans le Nevada a été paralysée sine die, faute d'avoir obtenu les financements nécessaires à sa construction. Nous savons qu'il est difficile pour les "seigneurs de l'argent" de croire en une start-up naissante... sinon, il suffit de demander à Elon Musk et à ses souffrances pour obtenir de l'argent pendant les premières années de vie de Tesla. Mais lorsque vous vous lancez dans l'arène publique, une nouvelle comme celle-ci ruine votre crédibilité, et vous entrez dans une spirale négative, où les banques et les fonds cessent de croire en votre projet, de sorte que les chances d'obtenir un financement s'éloignent.

Non seulement les banques cessent d'y croire, mais aussi les employés eux-mêmes qui vivent le quotidien : depuis octobre 2016, on signale que des cadres supérieurs de tous les départements abandonnent le navire. Il y a encore quelques semaines, Marco Matiacci (ex-Ferrari) et Joerg Sommer (ex-Volkswagen), deux des principaux dirigeants de FF, ont démissionné de leurs fonctions. À cela s'ajoutent les fournisseurs qui intentent une action en justice contre l'entreprise pour non-paiement d'environ 10 millions de dollars. En d'autres termes, une spirale négative.

Quelle est la réalité de FF aujourd'hui ? Elle possède un terrain dans le désert du Nevada, 1 400 employés et un prototype fonctionnel du FF91 (avec quelques défauts que vous pouvez voir dans la vidéo de sa présentation) avec environ 64 000 réservations qui se traduisent théoriquement par environ 320 millions de dollars en espèces. Bien que ce ne soit pas tout à fait vrai, puisque vous pouvez faire des réservations à partir de leur site web sans aucun engagement.

Par conséquent, M. Jia Yueting a maintenant un avenir très difficile devant lui, pour essayer de convaincre un investisseur des avantages du projet, et obtenir un financement très généreux pour le réaliser. Selon des sources internes, la présentation du CES était la "dernière balle" pour obtenir le financement et la viabilité nécessaires. Ce n'est qu'avec le temps que nous verrons si elle se remet de cette spirale négative, si la FF91 atteint la production et si elle devient une entreprise capable de tenir tête à Tesla sur le marché émergent et concurrentiel des voitures électriques.

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