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A energia solar chega para o Toyota Prius, mas desta vez vai ser útil

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Pablo Mayo Sanz
@pablomayosanz
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Os painéis solares não são capazes de fornecer energia suficiente para acionar o motor elétrico quando o carro está em funcionamento, mas eles podem fornecer um impulso para as baterias quando o carro está parado e não há tomadas à vista. Com energia elétrica pode percorrer quase 60 quilômetros, dependendo de quanto tempo o sol brilha, os painéis vão carregar mais ou menos, mesmo que esteja nublado.

A capacidade da bateria do Prius Prime é de 8,8 kWh.

E agora vem a pergunta do milhão de dólares: quantos quilômetros e em quanto tempo? A Toyota não deu números tão concretos. Tudo o que descobri é que você pode fazer até 1.000 quilômetros por ano com energia solar, ou reduzir o consumo em 10%, usando mais da parte elétrica do carro. Em movimento, os painéis podem suportar o sistema elétrico de 12 volts, que também economiza combustível, mas não em valores apreciáveis. Para a maioria dos priuseros talibãs, todo gasto supérfluo de energia que é eliminado já é um ganho.


Estes painéis têm outro pequeno inconveniente, que é o facto de poderem partir-se em caso de capotamento devido ao uso de camadas de vidro. A tecnologia material ainda não conseguiu resolver isto, e enquanto for o caso, esta opção não pode ser vendida nos Estados Unidos por causa dos regulamentos anti-capotamento. Isso não é um problema na Europa. A Toyota espera que antes que a vida deste modelo acabe, esse problema seja resolvido. Os Estados Unidos são um dos principais mercados para o Prius, não um pequeno detalhe.

Na geração anterior do Prius, havia também um teto solar opcional com células de colheita de energia. Eles carregaram a bateria? Não. Só serviam para mover os ventiladores de ar condicionado, sem compressor de ar condicionado, para que o carro não estivesse em chamas quando estacionado em determinados lugares. Eu tentei em Sevilha no verão e não pensei que fosse a invenção do século. Mais útil foi a possibilidade de ligar o ar condicionado com o controle remoto, e entrar no carro com ar respirável. Foi aí que eu comprei a discussão.


Na altura li que não era possível canalizar a energia dos painéis solares para a bateria porque isso iria causar interferências no rádio. Também ouvi dizer, mas não confiemos muito na minha memória, que oito horas de radiação não economizariam energia suficiente para viajar "algumas centenas de metros". Este painel gerou 60 watts de potência a 27 volts de pico (22 nominal), ou uma corrente de 3,6 amperes se o Lorenzo estava realmente a empurrar com força. Dado que a bateria de tracção tem uma capacidade superior a 1 kWh, uma recarga que certamente demoraria muito tempo a esse ritmo.

Outros modelos que tiveram painéis solares para usos secundários foram o Audi A4/SEAT Exeo ou a Folha Nissan. No caso do germânico, é um sistema de circulação forçada de ar, como o Prius 3g, para que o interior não se torne uma maldita sauna quando se estaciona o carro ao sol. No caso da Folha, estamos falando de um pequeno painel que fica no spoiler traseiro, que mal fornece energia para o circuito de 12 volts dentro. O impacto no alcance do carro pode ser considerado insignificante.

É verdade que temos visto alguns protótipos com painéis solares, como o conceito Saab 9-X BioHybrid (2008), ou os participantes das míticas corridas de carros solares que têm sido feitas na Austrália. Neste último caso estamos falando de veículos que se movem graças ao sol, mas que estão tão longe quanto a estrela em questão de ser uma alternativa razoável para ser usada todos os dias. Os painéis solares começam a ser interessantes quando têm uma certa entrada de energia, e em condições normais, não no caso ideal.


Voltando ao Prius Prime, se quisermos mover um carro com tão boa aerodinâmica (que lidera a indústria juntamente com o Tesla Modelo S) precisamos de pelo menos cerca de 30 cv para conduzir à velocidade da auto-estrada no plano, ou seja, cerca de 22 kW de entrada nominal. Na área que pode ser preenchida com painéis solares em um carro, obter tal energia é um pouco complicado hoje em dia. Dentro de alguns anos, à medida que o desempenho dos painéis melhora, talvez consigamos fazer mais alguns quilómetros graças a Lorenzo. Esperemos que então nenhum político esclarecido venha com um novo imposto para nos tocar.

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