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Shelby Mustang Super Snake, la genèse du serpent

Mais comment se forme un mythe ? Je suis sûr que vous n'avez jamais cessé d'y penser. Pensez à un modèle mythique, une voiture qui est considérée comme une légende, une icône dans l'histoire. Il ne serait pas surprenant que des noms comme Volkswagen Golf GTi, Ferrari F40, Porsche 911, Ford Escort RS Cosworth et oui, il est presque certain que la Mustang figure également parmi les élus, surtout si elle est signée par Shelby, bien qu'il ne serait pas étrange que ce nom ne vous ait pas traversé l'esprit avant de le lire.


C'est logique car, bien que Shelby soit un nom de grand poids dans l'industrie, c'est un mythe surtout de l'autre côté de l'Atlantique, aux États-Unis. Ici, en Espagne, nous les connaissons surtout à travers les médias spécialisés, les magazines et les jeux vidéo. C'est maintenant, que la Mustang est enfin vendue officiellement et que nous n'avons pas non plus la Shelby dans les magasins... alors, comment se forme un mythe ? Par les magazines, par les commentaires des fans, par les courses, parce qu'ils courent comme des fous, parce qu'ils se vendent comme des petits pains et oui, il y en a aussi d'autres qui le méritent comme la Shelby Mustang Super Snake, qui est après tout, notre protagoniste.

La Shelby Mustang Super Snake est la plus macarra que l'on puisse trouver sur le modèle yankee, c'est le "chungo" du quartier, bien que cette fois, nous devrions dire que c'est le "grand-père macarra" car il n'a pas moins de 50 ans. Carroll Shelby a construit la première Super Snake en 1967 avec l'intention de lancer une édition limitée à seulement 50 unités qui n'est finalement restée qu'une seule. C'est l'un des meilleurs exemples de la façon dont une voiture peut devenir une légende par elle-même, sans l'aide de personne. C'est d'ailleurs la Mustang la plus chère de l'histoire, elle a été vendue aux enchères en 2013 pour 1,3 million de dollars.


On n'est vraiment pas très rigoureux. La Shelby Mustang Super Snake 1967 n'a pas été construite en vue d'une série limitée, l'idée est venue plus tard. La Super Snake a été construite comme unité de test pour les nouveaux pneus Goodyear Thunderbolt dans le cadre d'une campagne publicitaire. La performance était si spectaculaire qu'une édition courte du modèle a immédiatement été envisagée, mais elle est finalement restée une simple idée. Le prix d'une Mustang aussi spéciale aurait été de près de 8 000 dollars de l'époque, étant plus cher qu'une Cobra 427 et on pensait qu'il n'y aurait pas d'acheteurs. Auriez-vous acheté une Mustang avant une Cobra étant plus chère ?

Lors de ces essais sur la piste de Goodyear, Carroll Shelby a pu atteindre une moyenne de 241 km/h, avec une vitesse de pointe de 273 km/h. On ne peut nier que c'est une explosion en 1967 et même aujourd'hui. Mais ne soyez pas surpris si vous cachez sous le capot le V8 "Big Block" 427 de la Ford GT40 Mk.II qui avait remporté les 24 heures du Mans en 1966. Cependant, le moteur a été reconstruit comme l'a raconté à l'époque Fred Goodell lui-même, responsable de la création de la Super Snake, et Don McCain a décrit le moteur comme "la mère de tous les 427".

En fait, le moteur a été retravaillé dans l'optique d'un fonctionnement soutenu à 6 000 tr/min : pistons en aluminium, bielles spéciales pour Le Mans, vilebrequin forgé, pompe à eau et quelques autres éléments de la GT40 comme la ligne d'échappement. Le résultat était de 600 ch qui obligeait, comme prévu, à renforcer le châssis avec de nouvelles suspensions (plus dures du côté droit car le circuit était ovale), un système de freinage plus puissant et résistant et même un radiateur d'huile supplémentaire.


C'est Don McCain qui a planté la graine qui allait germer dans l'esprit de Shelby. À l'époque, le cascadeur yankee ne travaillait pas seulement pour Ford, il était également distributeur officiel de Goodyear pour la côte ouest, et ils lui ont demandé de participer à un événement publicitaire pour leur nouvelle gamme de pneus Thunderbolt. Shelby pensait que sa GT500 était parfaite pour le salon, mais McCain, un ancien directeur commercial, l'a approché avec l'idée de construire une "supercar" qui les surpasserait toutes, lui suggérant d'équiper la GT500 avec le V8 427 de la GT40 pour le test et qu'après avoir démontré ce dont elle était capable, il en construirait une série super exclusive de 50 exemplaires.


Après l'énorme succès du test, la voiture a été exposée chez Mel Burns Ford, en Californie, tandis que McCain essayait de susciter l'intérêt pour le modèle, jusqu'à ce que finalement, McCain lui-même doive jeter l'éponge et reconnaître qu'elle était trop chère, doublant le prix de la Shelby GT500 355 ch "normale". Le Super Snake a été expédié à Dallas où il a été acheté par les pilotes de Braniff International, James Hadden et James Gorman, avec lesquels il a commencé une nouvelle vie dans la course, passant ensuite de main en main jusqu'à ce qu'en 2013, Mecums Auctions le vende aux enchères pour 1,3 million de dollars.

Il y a 50 ans, tout ça. 50 ans qui prouvent que parfois, les mythes naissent et ne se créent pas.

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