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Shelby Mustang Super Snake, a gênese da serpente

Mas como é que se forma um mito? Tenho a certeza que nunca parou para pensar nisso. Pense num modelo mítico, um carro que é considerado uma lenda, um ícone na história. Não seria surpreendente que nomes como Volkswagen Golf GTi, Ferrari F40, Porsche 911, Ford Escort RS Cosworth e sim, é quase certo que o Mustang também esteja entre os escolhidos, especialmente se for assinado pela Shelby, embora não seria estranho que este nome não lhe tivesse ocorrido até o ter lido.


É lógico porque embora Shelby seja um nome de grande peso no setor, é um mito especialmente do outro lado do Atlântico, nos Estados Unidos. Aqui em Espanha conhecemo-los principalmente através de meios especializados, revistas e videojogos. É agora, que o Mustang é finalmente vendido oficialmente e também não temos o Shelby nas lojas... então, como é que se forma um mito? Por revistas, por comentários de fãs, por corridas, porque correm como o inferno, porque vendem como bolos quentes e sim, também há outros que ganham como a Shelby Mustang Super Snake, que é afinal, a nossa protagonista.

A Shelby Mustang Super Snake é a mais macarra que se pode encontrar no modelo Yankee, é o "chungo" do bairro, embora desta vez, devemos dizer que este é o "avô macarra" porque não é nada menos que 50 anos. Carroll Shelby construiu a primeira Super Cobra em 1967 com a intenção de lançar uma edição limitada de apenas 50 unidades que finalmente ficou apenas uma. É um dos melhores exemplos de como um carro pode tornar-se uma lenda por si só, sem a ajuda de ninguém. Na verdade, é o Mustang mais caro da história, foi leiloado em 2013 por 1,3 milhões de dólares.


Não estamos a ser totalmente minuciosos. A Shelby Mustang Super Snake de 1967 não foi construída com uma série limitada em mente, a ideia veio mais tarde. O Super Snake foi construído como uma unidade de teste para os pneus Thunderbolt da então nova Goodyear, como parte de uma campanha publicitária. A performance foi tão espetacular que uma pequena edição do modelo foi imediatamente considerada, mas, no final, permaneceu apenas isso, uma idéia. O preço de um Mustang tão especial como este teria sido quase 8.000 dólares da época, sendo mais caro que um 427 Cobra e acreditava-se que não haveria compradores. Você teria comprado um Mustang antes de um Cobra ser mais caro?

Durante esses testes no circuito Goodyear, Carroll Shelby conseguiu atingir uma média de 241 km/h, com uma velocidade máxima de 273 km/h. Não há como negar que é uma explosão para 1967 e até hoje. Mas não se surpreenda se estiver a esconder debaixo do capô o "Big Block" 427 V8 do Ford GT40 Mk.II que tinha ganho as 24 Horas de 1966 de Le Mans. No entanto, o motor foi reconstruído como o próprio Fred Goodell, responsável pela criação da Super Cobra, recontada na época e Don McCain descreveu o motor como "a mãe de todos os 427s".

Basicamente, o motor foi trabalhado a 6.000 RPM em mente, com pistões de alumínio, bielas especiais para Le Mans, virabrequim forjado, bomba de água e alguns outros elementos do GT40, como a linha de escape. O resultado foi 600 cv que obrigou, como esperado, a reforçar o quadro com novas suspensões (mais duras do lado direito porque o circuito era oval), sistema de travagem mais potente e resistente e até um radiador de óleo extra.


Foi Don McCain quem plantou a semente que eventualmente germinaria na mente de Shelby. Na altura, o duplo ianque não trabalhava apenas com a Ford, era também um distribuidor oficial da Goodyear para a Costa Oeste, e pediram-lhe para participar num evento publicitário para a sua nova gama de pneus Thunderbolt. Shelby pensou que o seu GT500 era perfeito para o programa, mas McCain, um antigo gerente de vendas, abordou Shelby com a ideia de construir um "supercarro" que os superasse a todos, sugerindo que ele equipasse o GT500 com o GT40's 427 V8 para o teste e que depois de demonstrar do que ele era capaz, ele construiria uma tiragem super exclusiva de 50.


Após o tremendo sucesso do teste, o carro estava em exposição na Mel Burns Ford, Califórnia, enquanto McCain tentava gerar interesse no modelo até que, finalmente, o próprio McCain teve que jogar a toalha e reconhecer que era muito caro, dobrando de preço para o 'normal' Shelby GT500 355 hp. O Super Snake foi enviado para Dallas onde foi comprado pelos pilotos da Braniff International James Hadden e James Gorman, com quem começou uma nova vida nas corridas, passando posteriormente de mão em mão até que em 2013, a Mecums Auctions leiloou-o por $1,3 milhões.

Há cinquenta anos atrás tudo isto. 50 anos que provam que às vezes, os mitos nascem e não são feitos.

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