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Guy Ligier (1930-2015)


Claro, a Ligier também tinha patrocinadores... franceses, claro. O bailarino flamengo de Gitanes era mais francês do que o croissant, e ficava maravilhoso contra o azul dos carros. O flamboyant Ligier JS5 de 1976 - com o seu motor Matra V12 trovejante - não teria sido tão apelativo sem aquela silhueta negra e sulfurosa na lateral da entrada de ar maciça.

Os técnicos também eram mais franceses que a Torre Eiffel, com Gérard Ducarouge e Michel Tétu no leme.


E os motoristas... os motoristas de Ligier eram - a maioria deles - tão franceses como Louis de Funès. Um acima de tudo, Jacques Laffite, piloto de Ligier de 1976 a 1982 - os três primeiros anos, sozinho - e em 1985 e 1986, quando a sua carreira na F1 terminou abruptamente quando partiu as pernas na primeira partida do GP Britânico em Brands Hatch, no dia em que igualou o recorde de Graham Hill em 176 corridas de Grandes Prémios.

A próxima contratação de Ligier foi Patrick Depailler, seguido por Didier Pironi, Jean-Pierre Jarier, René Arnoux... até ao promissor Olivier Panis, que fez a sua estreia na F1 com Ligier e deu o seu último dia de glória à equipa, no GP do Mónaco de 1996.

Até então, porém, Ligier não era mais o chefe da equipe que levava o seu nome. Em 1992 entregou-o ao antigo proprietário da AGS Cyril de Rouvre, então Flavio Briatore, e em 1997 a equipa mudou de nome com a chegada do tetracampeão mundial Alain Prost como proprietário.

Entre os anos 70 e 80, Ligier foi uma equipa muito respeitável, com oito vitórias, seis das quais graças a Laffite.

Guy Ligier começou a trabalhar como aprendiz de açougueiro, depois tornou-se empresário de obras públicas e, no meio, foi um grande desportista. Aos 17 anos de idade foi campeão francês de remo, esporte que combinou com o rúgbi, e aos 19, campeão francês de 500cc.


Em 1963 ele mudou para carros, junto com seu grande amigo Jo Schlesser. Eles costumavam dizer que conduziam "caixões sobre rodas", e talvez seja por isso que o sonho deles era construir o seu próprio carro de corridas. Eles começaram uma pequena empresa, mas Schlesser foi morto na sua estreia na F1 com a Honda no GP Francês de Rouen 1968, e Guy abandonou então a sua carreira de corrida, que já o tinha levado até à F1.

No Salão Automóvel de Paris de 1969, Ligier apresentou o JS1 (a sigla era uma homenagem ao seu amigo caído), e em 1976 chegou o referido JS5, com o qual a equipa de Ligier fez a sua estreia na F1.

Entre os anos 70 e 80, Ligier foi uma equipe muito respeitável, com oito vitórias -seis delas graças a Laffite-, nove pole positions e onze melhores voltas de corrida. A era turbo, em meados dos anos 80, começou a acelerar o declínio da equipe, que experimentou um último flash de glória naquele extraordinário GP de Mônaco em 96.

Ligier experimentou o auge do seu prestígio e influência no início dos anos 80, quando François Mitterrand se tornou Presidente da República. Ligier - diz Max Mosley nas suas memórias - era um amigo leal e tinha sido o motorista e guarda-costas do político francês no início dos anos 60, quando o futuro presidente estava num ponto baixo.


A influência de Ligier foi decisiva na mudança do GP francês do Paul Ricard para o Magny-Cours remodelado em 1991. Naturalmente, o Musée Ligier está localizado num atraente edifício em forma de pirâmide no Circuito de Nevers.

Neste museu explicam-nos que não há um único exemplo daquele carro excepcional com a alta entrada de ar com que a Ligier foi introduzida na F1.

Nem há mais equipas -ou chefes - como o Guy Ligier. Francês como o champagne que ele tantas vezes provou.

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