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Qual é o tamanho das baterias e das unidades de armazenamento dos carros de Le Mans?

O Javi's Prius tem mais bateria do que o Toyota TS040 Hybrid Racing em Le Mans 2015? Uma pergunta cuja resposta não é tão óbvia ou previsível como se pode pensar...

Se se lembrar (e se não se lembrar, pode sempre lê-lo novamente), no outro dia disse-lhe como o TS040 Hybrid emprega um super condensador, cuja capacidade de armazenamento eléctrico é de cerca de 1 MJ (um megajoule). Já o Toyota Prius de terceira geração utiliza uma bateria de níquel-hidreto metálico com capacidade de 1,3 kWh, que, convertida para o sistema de medição internacional, é de 4,68 MJ!


Na verdade, o Javi's Toyota Prius tem mais capacidade energética na sua bateria do que qualquer um dos concorrentes de Le Mans deste ano. Porquê? Bem, por uma série de razões.

Antes de mais, o ACO limita a quantidade de energia que pode ser capturada durante a travagem e utilizada durante a aceleração a 8 MJ. Desta limitação da quantidade de energia que pode ser capturada e utilizada decorre a decisão de optar por pilhas e pequenos armazéns de energia. O que as equipas fazem é calcular quanta energia podem captar em cada travagem de La Sarthé para não adicionar mais de 8 MJ entre todas elas (6 MJ no caso da Toyota, que corre na divisão de seis megajoules), e utilizá-la na aceleração.

Se o ACO permitisse mais energia a ser caçada e mais energia a ser utilizada na aceleração, as equipas optariam por unidades de armazenamento de energia maiores, mas dada a regulamentação actual, estas não são necessárias.

Por outro lado, há a limitação de peso. A Toyota corre na classificação de 6 MJ porque para correr em 8 MJ seria necessário um maior armazenamento de energia, que seria mais pesado. E como o carro já está com o peso mínimo regulamentar de 870 kg, os japoneses consideram que é melhor para eles funcionar com capacidade de armazenamento limitada, e com 6 MJ, do que funcionar com mais energia, mas com mais peso.


Também vale a pena lembrar que a bateria do Prius é uma bateria de "descarga lenta". Embora a bateria deste híbrido Toyota seja muito mais capaz, não pode fornecer tanta potência como os sistemas dos carros de corrida. Isso porque uma das limitações das baterias tradicionais é que elas não podem descarregar sua energia rapidamente. A velocidade a que essa energia é fornecida determina quanta energia eles podem fornecer às rodas. Em Le Mans, é importante descarregar essa energia muito rapidamente, a fim de poder oferecer uma aceleração brutal.


Volumetricamente e em termos de peso, a bateria de níquel-hidreto metálico do Prius é curiosamente mais leve que o supercapacitor TS040, que é mais pesado por MJ (a bateria do Porsche 919 Hybrid e o sistema de volante no R18 e-tron e GT-R LM Nismo são mais leves por MJ), mas o TS040 pode fornecer, como dissemos, a sua energia muito mais rapidamente, o que significa que o TS040 pode colocar muito mais potência nas rodas para aceleração.

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