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Alternateur de voiture Qu'est-ce que c'est ? Comment fonctionne-t-il ?


Qu'est-ce que l'alternateur de voiture ?

L'alternateur de la voiture est un dispositif qui utilise la loi physique de l'induction électromagnétique (loi de Faraday-Neumann pour ceux qui sortent tout juste du lycée) pour convertir l'énergie mécanique en énergie électrique.

Dans les premières voitures où l'électronique n'existait pas, il n'y avait pas d'alternateur. Dès l'apparition de l'électronique, il y a plus de cent ans, le besoin s'est fait sentir de créer de l'électricité et de la stocker.


La solution a été trouvée en équipant chaque voiture d'une batterie et d'un alternateur pour la charger.

En bref, l'alternateur de la voiture n'est rien d'autre qu'une grosse dynamo, la même que celle que l'on utilisait dans les vieilles motos. Il utilise la rotation du moteur pour produire de l'électricité sous forme de courant alternatif.

Cette électricité nous permet d'avoir la climatisation, le chauffage, l'unité de contrôle, les phares et les feux de position. C'est pourquoi l'alternateur joue un rôle crucial dans les voitures modernes.

N'oubliez pas que la batterie de la voiture sert uniquement à stocker de l'énergie, ce qui permet de couper le contact. Dès que la voiture démarre, la quasi-totalité de l'électricité est fournie par l'alternateur, et non par la batterie.

Dans la pratique, une panne de l'alternateur de la voiture entraîne la mise en veilleuse de toute la voiture, voire son arrêt pendant la conduite.

Comment fonctionne l'alternateur d'une voiture ?

Comme déjà expliqué, l'alternateur de voiture n'est rien d'autre qu'un dispositif électromécanique qui convertit l'énergie mécanique du moteur en courant alternatif.


Pour ce faire, il utilise la loi de la physique de l'induction électromagnétique, également connue sous le nom de Faraday-Neumann.

Dans cet article, nous ne voulons pas ouvrir un symposium sur la physique, mais cette loi décrit comment, lorsque des champs magnétiques sont générés, l'énergie mécanique est convertie en énergie électrique. La conversion est très efficace et, en fait, presque 100% de l'énergie mécanique est convertie en énergie électrique.

Les voitures ne sont qu'une des applications des alternateurs. La quasi-totalité de l'énergie électrique que nous consommons est en fait produite par l'utilisation d'alternateurs.

Les centrales hydroélectriques utilisent de grandes turbines dont l'énergie mécanique est convertie en électricité par un alternateur.

Les centrales nucléaires utilisent l'énergie de l' atome pour chauffer de grandes quantités d'eau. Ceux-ci génèrent de la vapeur (comme le moka Bialetti de la maison) qui pousse et fait tourner d'énormes turbines qui, devinez quoi, grâce à un gros alternateur, produisent de l'électricité. On a compris l'idée.

Quels sont les problèmes que peut causer un alternateur de voiture ?

L'alternateur de la voiture joue le rôle fondamental d'alimenter le système électrique de la voiture et de recharger la batterie.

Compte tenu de la complexité de l'alternateur de voiture, les causes des problèmes peuvent être nombreuses. Cependant, le défaut peut survenir de deux manières différentes liées à la tension de sortie du courant :

  • L'alternateur necharge pasla batterie. Un défaut de l'alternateur de la voiture peut entraîner une tension insuffisante pour charger la batterie.
  • L'alternateur surchargela batterie. Le défaut peut également entraîner une surcharge de la batterie avec une tension trop élevée. C'est peut-être le pire des cas, car d'autres composants électriques, comme l'unité de commande, peuvent également être endommagés.

Quels sont les symptômes d'un alternateur automatique défectueux ?

Les systèmes électriques sont l'un des systèmes les plus complexes à bord des voitures modernes. Pour vous donner une idée, chaque voiture a plusieurs kilomètres de câbles électriques à bord.


Cela rend très compliqué l'identification du problème exact et augmente le coût des heures de travail du mécanicien.

Cependant, un alternateur défectueux peut être identifié par les symptômes suivants :

  • Levoyant de la batterie et de l' alternateur s'allume - si le voyant reste fixe et ne s'éteint pas après avoir été allumé, il y a probablement un problème avec la batterie ou l'alternateur.
  • Phares etfeux de route éteints - l'un des premiers signes d'un problème d'alternateur est lorsque les feux de croisement ou les lumières de l'habitacle commencent à s'éteindre. Dans ce cas, l'alternateur n'alimente pas correctement le système électrique et provoque des fluctuations de puissance.
  • Feux et phares vacillants - si les feux varient constamment en puissance, l'alternateur de la voiture est certainement défectueux et ne peut plus produire de courant.
  • Batterie à la terre - si la batterie est à la terre, le problème ne vient pas nécessairement de l'alternateur. Toutefois, si vous utilisez la voiture régulièrement et que la batterie n'est pas trop vieille, vérifiez que l'alternateur fonctionne correctement. Souvent, plusieurs batteries sont remplacées, pour découvrir plus tard que le problème se situe au niveau de l'alternateur.
  • Odeur de métal ou de plastique brûlé: si un câble est endommagé et ne transmet pas correctement le courant, il aura tendance à accumuler de la chaleur. Il finit par brûler et sentir le plastique ou le métal brûlé. La source du problème peut être un alternateur de machine défectueux.
  • Courroie deservice usée - plutôt qu'un symptôme d'un alternateur défectueux, la courroie usée en devient la cause. Si la bobine de l'alternateur ne tourne pas correctement, elle sera endommagée.
  • Grognement mécanique - l'un des sons que de nombreux conducteurs disent entendre peu avant que leur alternateur ne tombe en panne est un grognement mécanique. En effet, les pièces internes rotatives ont été endommagées et rayées contre la paroi de l'alternateur, ce qui provoque ce bruit inhabituel.
  • Équipement électrique lent: si vous remarquez que les vitres mettent beaucoup de temps à se lever ou à se baisser ou que le siège électrique se déplace lentement, l'alternateur peut être défectueux.
  • Difficulté à démarrer la voiture - si l'alternateur ne fonctionne pas correctement, il peut contribuer aux difficultés de démarrage de la voiture tout autant que la batterie.

Quel est le symbole de l'alternateur de voiture ?

L'alternateur de voiture n'a pas son propre symbole ou sa propre lumière, mais il le partage avec son homologue intemporel, la batterie.


Pour ceux qui ne s'en souviennent pas, le voyant de la batterie/alternateur est le voyant rouge représenté par un carré avec "+" et "-" à l'intérieur.

Le voyant batterie/alternateur peut avoir plusieurs significations, si vous le voyez allumé vous pouvez lire notre article dédié.

Certaines voitures indiquent les problèmes de l'alternateur de la machine sur l'écran électronique par une indication telle que"Problèmes de générateur" ou"Défaut de générateur", généralement suivie de "Arrêtez la voiture et coupez le moteur". Le générateur est en fait une autre façon de désigner l'alternateur. Dans les deux cas, le problème vient certainement de l'alternateur et devra être remplacé.

Le prix de l'alternateur de voiture

Comme pour toutes les réparations automobiles, le prix du remplacement de l'alternateur de la machine provient du coût de la pièce et des heures de travail du mécanicien.

En principe, un bon mécanicien ne devrait pas mettre plus de deux heures pour retirer l'ancien alternateur et installer le nouveau. Le coût total de la main-d'œuvre ne doit donc pas dépasser 100 euros.

En revanche, il est plus complexe d'établir le prix de la pièce détachée, qui varie fortement en fonction de la marque et du lieu d 'achat. Le prix d'un nouvel alternateur varie entre 50 et 400 euros.

Par conséquent, le remplacement de l'alternateur coûtera au final entre 150 et 500 euros.

Que faire si l'alternateur de la machine se casse ?

Si vous constatez que l'alternateur de votre voiture est cassé, la meilleure chose à faire est d'arrêter la voiture et d'appeler une dépanneuse.

Vous dépenserez probablement plus pour une dépanneuse que pour un remplacement, mais cela en vaut la peine.

Rouler avec un alternateur défectueux peut briser tout le système électrique de la voiture, et peut endommager et faire fondre de nombreux composants électroniques.

Si la tension est trop élevée, elle peut détruire l'unité de commande qui, en ne réglant pas les autres composants, peut provoquer un effet en chaîne.

Sans surveillance de l'unité de contrôle, le dommage peut se propager aux pièces mécaniques, créant des milliers d'euros de dégâts.

Par conséquent, la meilleure chose à faire est d'appeler un mécanicien et de remplacer l'alternateur. Rien d'autre.

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