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Alternador del Coche ¿Qué es? ¿Cómo funciona?


¿Qué es el alternador del coche?

El alternador de coche es un dispositivo que utiliza la ley física de la inducción electromagnética (la ley de Faraday Neumann para los recién salidos del instituto) para convertir la energía mecánica en energía eléctrica.

En los primeros coches donde no existía la electrónica no había alternador. Tan pronto como apareció la electrónica, hace más de cien años, surgió la necesidad de crear electricidad y almacenarla.


La solución se encontró equipando cada coche con una batería y un alternador para cargarla.

En resumen, el alternador del coche no es más que una gran dínamo, el mismo que montamos en las motos antiguas. Utiliza la rotación del motor para generar electricidad en forma de corriente alterna.

Esta electricidad nos permite tener aire acondicionado, calefacción, unidad de control, faros y luces de posición. Por eso el alternador juega un papel crucial en los coches modernos.

Recuerda que la batería del coche sólo se utiliza para almacenar energía, permitiendo que se apague el encendido. Tan pronto como el coche arranca, casi toda la electricidad es suministrada por el alternador, no por la batería.

En la práctica, un fallo en el alternador del coche hace que todo el coche se ponga en "caput", incluso causando que se apague mientras se conduce.

¿Cómo funciona el alternador del coche?

Como ya se ha explicado, el alternador del coche no es más que un dispositivo electromecánico que convierte la energía mecánica del motor en corriente alterna.

Para ello, utiliza la ley de la física de la inducción electromagnética, también conocida como Faraday-Neumann.

En este artículo no queremos abrir un simposio sobre física, pero esta ley describe cómo, cuando se generan campos magnéticos,la energía mecánica se transforma en energía eléctrica. La conversión es muy eficiente y de hecho casi el 100% de la energía mecánica se convierte en energía eléctrica.


Los coches son sólo una de las aplicaciones de los alternadores. Casi toda la energía eléctrica que consumimos se produce de hecho a través del uso de alternadores.

Las centrales hidroeléctricas utilizan grandes turbinas cuya energía mecánica se convierte en electricidad de alternador.

Las centrales nucleares utilizan la energía del átomo para calentar grandes cantidades de agua. Estos generan vapor (como el moca de Bialetti en casa) que empuja y hace girar enormes turbinas que, adivinen qué, gracias a un gran alternador producen electricidad. Nos hacemos una idea.

¿Qué problemas puede dar un alternador de coche?

El alternador del coche juega el papel fundamental de alimentar el sistema eléctrico del coche y recargar la batería.

Dada la complejidad del alternador del coche, las causas de los problemas pueden ser muchas. Sin embargo, la falla puede surgir de dos maneras diferentes relacionadas con el voltaje de salida de la corriente:

  • El alternadorno carga la batería. Un fallo en el alternador del coche puede provocar un voltaje insuficiente para cargar la batería.
  • El alternadorsobrecarga la batería. El fallo también puede provocar una sobrecarga de la batería con un voltaje demasiado alto. Este es quizás el peor de los casos porque otros componentes eléctricos como la unidad de control también pueden resultar dañados.

¿Cuáles son los síntomas de un alternador automático defectuoso?

Los sistemas eléctricos son uno de los sistemas más complejos a bordo de los coches modernos. Para que te hagas una idea, cada coche tiene varios kilómetros de cables eléctricos a bordo.


Esto hace que sea muy complicado identificar el problema exacto y aumenta el costo de las horas de trabajo del mecánico.

Sin embargo, un alternador defectuoso puede ser identificado por los siguientes síntomas:

  • Encenderla luz de la batería y el alternador - si la luz permanece fija y no desaparece después de encenderla, probablemente hay un problema con la batería o el alternador.
  • Luces tenuesy faros - uno de los primeros signos de problemas con el alternador es cuando las luces bajas o las luces del compartimento de pasajeros empiezan a desvanecerse. En este caso, el alternador no alimenta correctamente el sistema eléctrico y causa fluctuaciones de potencia.
  • Lucesy faros parpadeantes - si las luces siguen variando en potencia, el alternador del coche es definitivamente defectuoso y ya no puede producir energía.
  • Batería en el suelo - si la batería está en el suelo el problema no es necesariamente el alternador. Sin embargo, si utiliza el coche regularmente y la batería no es demasiado vieja, compruebe que el alternador funciona correctamente. A menudo se cambian varias baterías, sólo para descubrir más tarde que el problema está en el alternador.
  • Huele a metal o a plástico quemado: si un cable está dañado y no transmite la energía correctamente, tenderá a acumular calor. A la larga se quema y huele a plástico o metal quemado. La fuente del problema puede ser un alternador de máquina defectuoso.
  • Cinturónde servicio desgastado - más que un síntoma de un alternador defectuoso, el cinturón desgastado se convierte en la causa. Si no gira la bobina del alternador correctamente, se dañará.
  • Gruñidomecánico - uno de los sonidos que muchos conductores dicen oír poco antes de que su alternador muera es un gruñido mecánico. Esto se debe a que las partes interiores giratorias se han dañado y arañado contra la pared del alternador, causando este ruido inusual.
  • Equipo eléctrico lento: si observa que las ventanas tardan mucho en subir o bajar o que el asiento eléctrico se mueve lentamente, el alternador puede estar defectuoso.
  • Dificultad para arrancar el coche - si el alternador no funciona correctamente, puede contribuir a las dificultades para arrancar el coche tanto como la batería.

¿Qué es el símbolo del alternador del coche?

El alternador del coche no tiene su propio símbolo o luz, pero lo comparte con su contraparte eterna, la batería.


Para los que no lo recuerden, la luz de la batería/alternador es la roja representada por un cuadrado con "+" y "-" en su interior.

La luz de la batería y del alternador puede tener múltiples significados, si la ves puesta puedes leer nuestro artículo dedicado.

Algunos automóviles indican problemas con el alternador de la máquina en la pantalla electrónica con una indicación como"Problemas del generador" o"Fallo del generador", normalmente seguida de "Detenga el automóvil y apague el motor". Generador es de hecho otra forma de referirse al alternador. En cualquier caso, el problema es definitivamente el alternador y tendrá que ser reemplazado.

El precio del alternador del coche

Como en todas las reparaciones de coches, el precio de la sustitución del alternador de la máquina proviene del coste de la pieza y de las horas de trabajo del mecánico.

En principio, un buen mecánico no debería tardar más de dos horas en quitar el viejo alternador e instalar el nuevo. Por lo tanto, el total de la mano de obra no debe exceder los 100 euros.

En cambio, es más complejo establecer el precio del repuesto, que varía mucho según la marca y el lugar donde se compra. El precio de un nuevo alternador varía entre 50 y 400 euros.

Por lo tanto, reemplazar el alternador terminará costándole entre 150 y 500 euros.

¿Qué hacer si el alternador de la máquina se rompe?

Si encuentras que el alternador del coche está roto lo mejor es parar el coche y llamar a una grúa.

Lo más probable es que gaste más en una grúa que en un repuesto, pero valdrá la pena.

Andar por ahí con un alternador defectuoso puede romper todo el sistema eléctrico del coche, y puede dañar y derretir muchos componentes electrónicos.

Si el voltaje es demasiado alto, puede destruir la unidad de control que, al no ajustar los otros componentes, puede causar un efecto en cadena.

Sin la supervisión de la unidad de control, el daño puede extenderse a las partes mecánicas, creando miles de euros de daño.

Por lo tanto, lo mejor es llamar a un mecánico y cambiar el alternador. Nada más.

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