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Alternador de carros O que é isso? Como funciona?


O que é o alternador do carro?

O alternador automóvel é um dispositivo que utiliza a lei física da indução electromagnética (lei de Faraday Neumann para quem acaba de sair do liceu) para converter energia mecânica em energia eléctrica.

Nos primeiros carros em que a electrónica não existia, não havia alternador. Assim que a electrónica apareceu, há mais de cem anos, surgiu a necessidade de criar electricidade e armazená-la.


A solução foi encontrada equipando cada carro com uma bateria e um alternador para carregá-lo.

Em resumo, o alternador no carro não é mais do que um grande dínamo, o mesmo que usávamos nas motos antigas. Ele utiliza a rotação do motor para gerar eletricidade sob a forma de corrente alternada.

Esta electricidade permite-nos dispor de ar condicionado, aquecimento, unidade de controlo, faróis e luzes de presença. É por isso que o alternador desempenha um papel crucial nos carros modernos.

Lembre-se que a bateria do carro é usada apenas para armazenar energia, permitindo que a ignição seja desligada. Assim que o carro arranca, a quase totalidade da electricidade é fornecida pelo alternador, não pela bateria.

Na prática, uma falha do alternador do carro faz com que o carro inteiro entre em "caput", causando mesmo o seu desligamento enquanto conduz.

Como funciona o alternador de carros?

Como já foi explicado, o alternador automóvel não é mais do que um dispositivo electromecânico que converte a energia mecânica do motor em corrente alternada.

Para isso, utiliza a lei da física da indução electromagnética, também conhecida como Faraday-Neumann.


Neste artigo não queremos abrir um simpósio sobre física, mas esta lei descreve como, quando campos magnéticos são gerados, a energia mecânica é convertida em energia elétrica. A conversão é muito eficiente e, na verdade, quase 100% da energia mecânica é convertida em energia elétrica.

Os carros são apenas uma das aplicações dos alternadores. Quase toda a energia eléctrica que consumimos é, de facto, produzida através do uso de alternadores.

As centrais hidroeléctricas utilizam grandes turbinas cuja energia mecânica é convertida em electricidade de alternador.

As centrais nucleares utilizam a energia do átomo para aquecer grandes quantidades de água. Estes geram vapor (como a moca Bialetti em casa) que empurra e transforma enormes turbinas que, adivinhem só, graças a um grande alternador produzem electricidade. Nós percebemos a ideia.

Que problemas pode um alternador de carros causar?

O alternador do automóvel desempenha o papel fundamental de alimentar o sistema eléctrico do automóvel e de recarregar a bateria.

Dada a complexidade do alternador do automóvel, as causas dos problemas podem ser muitas. No entanto, a falha pode surgir de duas formas diferentes relacionadas com a tensão de saída da corrente:

  • O alternador nãocarrega a bateria. Uma falha no alternador do carro pode resultar em tensão insuficiente para carregar a bateria.
  • O alternador sobrecarregaa bateria. A falha também pode fazer com que a bateria esteja sobrecarregada com uma tensão demasiado alta. Este talvez seja o pior caso porque outros componentes elétricos, como a unidade de controle, também podem ser danificados.

Quais são os sintomas de um alternador automático defeituoso?

Os sistemas elétricos são um dos sistemas mais complexos a bordo dos carros modernos. Para lhe dar uma ideia, cada carro tem vários quilómetros de cablagem eléctrica a bordo.


Isto torna muito complicado identificar o problema exato e aumenta o custo das horas-homem do mecânico.

No entanto, um alternador defeituoso pode ser identificado pelos seguintes sintomas:

  • Luz da bateria e do alternador a acender - se a luz se mantiver estável e não se apagar após a ligação, existe provavelmente um problema com a bateria ou o alternador.
  • Faróis efaróis com pouca luminosidade - um dos primeiros sinais de problemas com o alternador é quando os faróis baixos ou as luzes do compartimento dos passageiros começam a apagar-se. Neste caso, o alternador não está a alimentar correctamente o sistema eléctrico e a provocar flutuações de potência.
  • Luzes e faróis cintilando - se as luzes continuam a variar em potência, o alternador do carro está definitivamente avariado e já não pode produzir energia.
  • Bateria no chão - se a bateria estiver no chão, o problema não é necessariamente o alternador. No entanto, se utilizar regularmente o carro e a bateria não estiver muito velha, verifique se o alternador está a funcionar correctamente. Muitas vezes várias baterias são substituídas, só para descobrir mais tarde que o problema está no alternador.
  • Cheira a metal queimado ou plástico: se um cabo for danificado e não transmitir energia adequadamente, tenderá a acumular calor. Eventualmente queima e cheira a plástico queimado ou metal. A origem do problema pode ser um alternador de máquinas defeituoso.
  • Correia deserviço gasta - em vez de um sintoma de um alternador defeituoso, a correia gasta torna-se a causa. Se a bobina do alternador não rodar correctamente, será danificada.
  • Rosnado mecânico - um dos sons que muitos condutores relatam ouvir pouco antes da morte do seu alternador é um rosnado mecânico. Isto acontece porque as partes internas rotativas foram danificadas e arranhadas contra a parede do alternador, causando este ruído incomum.
  • Equipamento eléctrico lento: se notar que as janelas demoram muito tempo a rolar para cima ou para baixo ou que o banco eléctrico se move lentamente, o alternador pode estar avariado.
  • Dificuldade em ligar o carro - se o alternador não estiver a funcionar correctamente, pode contribuir tanto para as dificuldades de ligar o carro como a bateria.

Qual é o símbolo do alternador do carro?

O alternador do carro não tem o seu próprio símbolo ou luz, mas partilha-o com a sua contraparte intemporal, a bateria.


Para quem não se lembra, a luz da bateria/alternador é a vermelha representada por um quadrado com "+" e "- " dentro dele.

A luz da bateria/alternador pode ter vários significados, se a vires em cima, podes ler o nosso artigo dedicado.

Alguns automóveis indicam problemas com o alternador da máquina no visor electrónico com uma indicação como"Generator problems" ou"Generator fault", geralmente seguida de "Stop the car and turn off the engine". O gerador é, na verdade, outra forma de se referir ao alternador. Em ambos os casos, o problema é definitivamente o alternador e terá de ser substituído.

O Preço do Alternador Automóvel

Como em todas as reparações de automóveis, o preço da substituição do alternador da máquina provém do custo da peça e das horas-homem do mecânico.

Em princípio, um bom mecânico não deve demorar mais de duas horas a retirar o antigo alternador e a instalar o novo. Por conseguinte, o custo total da mão-de-obra não deve exceder os 100 euros.

Por outro lado, é mais complexo estabelecer o preço da peça de reposição, que varia muito dependendo da marca e do local onde é comprada. O preço de um novo alternador varia entre 50 e 400 euros.

Portanto, a substituição do alternador acabará por custar entre 150 e 500 euros.

O que fazer se o alternador da máquina se avariar?

Se você descobrir que o alternador do carro está quebrado, o melhor a fazer é parar o carro e chamar um reboque.

O mais provável é gastar mais num reboque do que num substituto, mas valerá a pena.

Correr com um alternador defeituoso pode quebrar todo o sistema elétrico do carro, e pode danificar e derreter muitos componentes eletrônicos.

Se a tensão for muito alta, pode destruir a unidade de controle que, ao não ajustar os outros componentes, pode causar um efeito em cadeia.

Sem a monitorização da unidade de controlo, os danos podem propagar-se a peças mecânicas, criando milhares de euros de danos.

Portanto, o melhor a fazer é chamar um mecânico e substituir o alternador. Nada mais.

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