Reemplazar las pastillas de freno: ¿cuánto cuesta y cuándo hacerlo?


¿Qué tan importante es el reemplazo de las pastillas de freno?

Los frenos son uno de los componentes más importantes de nuestro coche. Siempre nos centramos en la velocidad máxima o en la potencia del motor, olvidando que toda esta potencia es inútil sin un buen sistema de frenado.

Contrariamente a lo que mucha gente piensa, el freno no es un solo componente, sino una serie de componentes separados que forman el sistema de frenado. Las pastillas de freno son la parte final de este sistema, la responsable de frenar o detener el coche.


La sustitución de las pastillas de freno siempre asegura una conducción segura para nosotros y otros usuarios de la carretera.

¿Para qué son las pastillas de freno?

Las pastillas de freno son el componente del sistema de frenos de disco que ejerce fricción en la rueda. En condiciones normales de conducción, el volante es libre de deslizarse gracias al empuje generado por el motor. Las propias ruedas ejercen una fricción sobre el asfalto y esto permite que el coche se mueva.

Cuando presionamos el freno, un sistema hidromecánico hace que las pinzas de los frenos se tensen, lo que a su vez hace que las pastillas del disco se tensen. Las almohadillas están de hecho compuestas por una base de metal sobre la que se aplica una capa de "material de fricción".

La composición de este material varía según las necesidades del freno en cuestión. Las pastillas de freno de un coche deportivo como BWM, Alfa Romeo o el superdeportivo tienen una composición diseñada para mejorar la eficiencia de frenado. Por el contrario, las pastillas de freno dedicadas a un coche pequeño como el Smart o el Fiat tienen una estructura desarrollada para aumentar al máximo la durabilidad a expensas del rendimiento.


Cualquiera que sea el coche en el que se monten, la frenada sólo puede ser perfecta y decisiva en condiciones de pista y de emergencia, así como en condiciones normales de la carretera.

La sustitución de las pastillas de freno en intervalos estándar es la única forma de garantizar este tipo de frenado y una conducción segura.

Por lo tanto, el reemplazo de las pastillas de freno es crucial para nuestra seguridad y el funcionamiento del coche.

¿Qué son las pinzas de freno?

Las pinzas de freno son, junto con las pastillas de freno, el segundo componente clave del sistema de frenos de disco. Son zapatas de acero u otro material que ejercen presión sobre las pastillas de freno. Esto genera una fricción muy fuerte que frena y luego detiene el coche por completo.

En los coches más deportivos y lujosos, las pinzas de freno están pintadas de colores llamativos para distinguirlas de los coches estándar. La primera empresa que inició esta tendencia de pintar pinzas de freno fue la italiana Brembo. Antes de esa época, las pinzas de freno eran totalmente ignoradas y no se consideraban parte del estilo del coche. Hoy en día, los modelos de coches de lujo con pastillas de freno "neutras" se ven raramente.

Por lo general, la sustitución de las pastillas de freno debe hacerse regularmente ya que las pastillas de freno son, por definición, componentes sujetos a desgaste. En cambio, los zapatos o calibres deben ser reemplazados sólo en caso de kilometraje muy alto o en presencia de daños que penalicen su buen funcionamiento. No es una coincidencia que el reemplazo de las pastillas de freno cueste mucho menos que el cambio de las pinzas de freno.


¿Cómo funcionan las pinzas de freno?

Las pinzas de freno no son dos zapatas que aprietan y "aprietan" el disco de freno, frenándolo y luego bloqueando su rotación. Cuando golpeamos el freno del coche, la presión del líquido de frenos aumenta. Esto obliga a las pinzas de freno a apretar y presionar las pastillas de freno contra el propio disco.

Debido a esta fricción, las pastillas de freno tienden a desgastarse y a ser cada vez menos efectivas.

Los coches más deportivos tienden a tener discos con muchas muescas y agujeros. Esto sirve para disipar el calor generado por la fricción más rápidamente. Para los más curiosos en la web hay muchos videos de discos de freno lo suficientemente calientes como para ser visiblemente rojos o naranjas.

Para que se hagan una idea, las pastillas de freno durante un viaje normal casi nunca superan los 200°C. Sin embargo, para un coche deportivo usado en la pista, las temperaturas superan fácilmente los 1000°C.

Cuando se lleva a cabo la sustitución de las pastillas de freno, todo buen mecánico inspecciona las pastillas de freno recién retiradas y comprueba el nivel y el tipo de desgaste. Una pastilla de freno desgastada de forma desigual es un síntoma de una pinza de freno bloqueada o defectuosa. Si la pinza de freno está defectuosa, también debe ser reemplazada para evitar que las nuevas pastillas de freno se desgasten demasiado rápido y causen problemas de frenado.

¿Cuál es la diferencia entre los frenos de disco y los de tambor?

La principal diferencia "práctica" entre los frenos de disco y los de tambor es que los frenos de disco proporcionan un frenado mucho más eficaz que los de tambor. El freno de disco es, de hecho, unaevolución del freno de tambor que, gracias a su mayor eficacia, lo ha sustituido casi por completo en los coches modernos.


El freno de tambor actúa como si fuera un pistón colocado perpendicularmente a la rueda. A medida que la presión del aceite aumenta, este cilindro es empujado hacia la rueda sobre la que ejerce la fricción de frenado. Obviamente la superficie de contacto entre la rueda y el freno de tambor es limitada y esto afecta a la capacidad de frenado.

El freno de tambor ha sido reemplazado casi en todas partes por el freno de disco. Sólo está presente como freno trasero en muchas pequeñas motos y scooters, como por ejemplo, en los años 50 de los 14 años.

El freno de disco, por otro lado, consiste en unas zapatas adheridas a la carrocería del vehículo que actúan junto con un disco unido a la rueda. La superficie de fricción entre las pastillas y el disco es mucho mayor que la del pistón de un freno de tambor. Además, la energía generada por los zapatos es mucho mayor. Estos dos factores significan que el freno de disco ahora reina en prácticamente todos los segmentos de coches, incluso en los más baratos.

Dadas las diferencias entre los frenos de disco y los de tambor, es útil tener en cuenta el tipo de frenos que tiene el coche antes de preguntar cuánto cuesta cambiar las pastillas de freno.

¿Cuánto cuesta cambiar las pastillas de freno?

Si has llegado tan lejos en el artículo probablemente te preguntes"¿cuánto cuesta cambiar las pastillas de freno?".

El costo de cambiar las pastillas de freno depende del tipo de pastilla que queremos usar y del costo de la mano de obra del mecánico.

El coste de las pastillas de freno es de unos 50-60 euros para las pastillas de freno delanteras y 30-45 euros para las pastillas de freno traseras. Este costo se refiere al par de almohadillas. Cambiarlos individualmente no sólo sería inútil sino también muy peligroso. Obviamente si eliges usar almohadillas de mayor calidad o modelos especiales para coches deportivos el coste puede fácilmente doblarse.

Recuerda entonces que las almohadillas deben cambiarse siempre para las dos ruedas opuestas, tanto las delanteras como las traseras. No importa que los de la rueda delantera derecha estén más desgastados que los de la izquierda, ambos deben cambiarse siempre.

Si sólo los cambiamos por una rueda, por ejemplo la rueda delantera izquierda, podríamos arriesgarnos a perder el control del coche al frenar.

Además, no pienses que cambiándolos sólo por un lado te ahorrará dinero. En cualquier caso, tendrá que volver al mecánico tan pronto como los del otro lado se hayan desgastado, lo que le costará tiempo y dinero para una nueva visita al mecánico.

El segundo componente del costo de reemplazar las pastillas de freno del auto es la tarifa por hora que cobrará el mecánico. Esta tasa varía enormemente de un lugar a otro según el lugar donde se encuentre el taller, si es independiente o con licencia y sus opciones comerciales. En general, en Milán un buen mecánico te costará unos 45 euros por hora.

Para saber cuánto cuesta cambiar las pastillas de freno, sólo hay que sumar el precio de las pastillas de freno al coste de la mano de obra. Dar una respuesta que sea válida en toda Italia es imposible. En Milán, sin embargo, el reemplazo de las pastillas de freno debe costar alrededor de 100 euros.

Nuestro consejo es no ahorrar dinero reemplazando las pastillas de freno porque los componentes de mala calidad podrían causar serios problemas al sistema de frenos y comprometer la seguridad del auto.

¿Qué son los revestimientos de fricción?

Los forros de fricción, las pastillas de freno o los frenos son tres formas diferentes de referirse al mismo componente.

Como se explicó anteriormente, los tres son componentes del sistema de frenos de disco. Consisten en una placa de metal a la que se aplica una capa de material llamada "fricción". Esta capa es lo que al presionar contra el disco genera la fricción que frena y luego detiene el auto.

Al frenar, la pasta de fricción se consume hasta que las placas metálicas de las pastillas de freno quedan completamente expuestas. Obviamente, la sustitución de las pastillas de freno debe realizarse antes de llegar a ese punto, tanto para evitar daños en las pinzas o en los discos de freno como para garantizar una conducción segura.

¿Cuándo hay que cambiar las pastillas de freno?

La sustitución de las pastillas de freno debería realizarse normalmente cada 30.000 kilómetros.

Como con cualquier componente del coche que esté sujeto a desgaste, la vida exacta de las pastillas de freno depende del modelo de coche en el que están montadas, el tipo de pastillas y el estilo de conducción del conductor.

No es necesario ser un piloto de Fórmula 1 para usar excesivamente las pastillas de freno. Cualquiera que viva en las colinas o montañas tenderá a desgastar sus pastillas de freno mucho más que un conductor urbano. Esto se debe a que al frenar en bajada el freno y las pastillas también tendrán que lidiar con la fuerza de gravedad que aumenta la carga de los frenos. Para este tipo de conductor, puede ser necesario el reemplazo de las pastillas de freno incluso después de sólo 15.000 kilómetros de conducción.

La mejor manera de determinar la vida exacta de las pastillas de freno es echar un vistazo al Manual del Propietario. Aquí encontrará, por supuesto, los intervalos en los que hay que sustituir las pastillas de freno para garantizar una conducción segura en todo momento.

¿Cuándo hay que cambiar los discos de freno?

Los discos de freno también están sujetos a desgaste debido a la fricción a la que están constantemente sometidos.

En comparación con la sustitución de las pastillas de freno, los discos de freno se sustituyen con menos regularidad. Por lo general, un conductor que reemplaza regularmente las pastillas de freno de su coche puede tener que sustituir los discos de freno incluso después de muchas decenas de miles de kilómetros.

El límite mínimo de desgaste de los discos de freno está indicado en sus bordes con un grabado.

¿Síntomas de pastillas de freno desgastadas?

Todos olvidamos regularmente cuánto duran las pastillas de freno y cuándo cambiarlas. Por eso hay señales claras que no debemos ignorar. Estos son los síntomas que nos dicen que cambiemos las pastillas de freno:

  • Luz indicadora de desgaste de los frenos encendida (la de la llanta rodeada de guiones)
  • Silbato chillón durante el frenado
  • Frenado menos sensible y necesidad de apretar el pedal de freno más de lo habitual.

Dada la importancia de una buena frenada hemos dedicado un artículo entero en nuestro blog a los 7 inequívocos síntomas de las pastillas de freno agotadas. Le sugerimos que les eche un vistazo, si nota aunque sea uno de estos síntomas probablemente sea el momento de visitar al mecánico.

El costo de cambiar las pastillas de freno es muy alto: ¿qué hacer?

¿Pidió una cotización pidiendo el costo de reemplazo de las pastillas de freno y casi se desmaya por la respuesta del mecánico? No te preocupes, no eres el único...

Puede parecer extraño, pero un componente tan simple como las pastillas de freno puede ser muy caro. Esto no depende necesariamente de lo lujoso que sea el coche, sino de cuántos fabricantes tienen las pastillas de freno de ese modelo específico en su lista de precios. Lógicamente, si un modelo es poco común y sólo uno o dos fabricantes optan por producir pastillas de freno, el precio subirá debido a la falta de competencia en el mercado. Por el contrario, cuando un modelo de coche es muy común, sus pastillas de freno tienden a ser producidas por muchos fabricantes y esto reduce el precio.

El costo de las pastillas de freno debe ser visto más como una inversión en su seguridad que como un costo innecesario del que no puede escapar. Lo mejor es preguntar a varios mecánicos o confiar directamente en un mecánico de confianza. Si el mecánico es honesto, su precio por el reemplazo de la pastilla de freno se basará principalmente en el costo de la sustitución sin tener un margen de beneficio de joyería.



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