Lincoln Indianapolis «Exclusive Study by Boano»

Curiosamente, hace tan s贸lo una semana, este Lincoln Indianapolis volvi贸 a estar bajo los focos: era uno de los modelos estrellas (junto con un Ferrari 400 GT Superamerica SWB Cabrio de 1962) de la colecci贸n Andrews que RM Auctions/Sothby’s sac贸 a subasta en Fort Worth, Texas. He aqu铆 la historia de este curioso concept car.

En su lecho de muerto, en 1944, Giacinto Ghia pidi贸 a su esposa que llamase a Felice Mario Boano para que salvase la compa帽铆a. Sin el talento como dise帽ador y los dotes de direcci贸n de Boano, Ghia no habr铆a sobrevivido para convertirse en una de las grandes empresas de carrozzeria italianas de la posguerra. Y no era algo nuevo en 茅l. Ya en los a帽os 30, Boano cre贸 algunos de los mejores dise帽os de Farina, Castagna, Ghia, Viotti y Bertone. En esa 茅poca, el nombre en los coches ya era el de la carrozzeria y no el del dise帽ador.


Boano acept贸 el reto de salvar la empresa. Junto con Luigi Segre, socio de la empresa, hicieron de Ghia uno de los grandes nombres del dise帽o italiano en los a帽os 50. Sin embargo, en 1953, Boano ya no aguantaba a su socio Segre y se march贸. Le vendi贸 su parte de la empresa y, despu茅s de tantos a帽os dise帽ando para otros, cre贸 su propia empresa.

Curiosamente, uno de los primeros clientes de Boano fue Battista Pinin Farina. Pinin Farina (cuyo apellido no ser铆a Pininfarina hasta 1961) dej贸 Stabilimenti Industriali Farina, la empresa de su hermano Giovanni, en 1930. En esa 茅poca, Boano fue uno de los elegidos para seguirle en su nueva aventura empresarial. Pinin Farina le devolvi贸 el favor en 1956 cuando encarg贸 a Boano -ahora independiente- la realizaci贸n de una carrocer铆a para el Ferrari 250 Europa GT. Presentado como un ejercicio de estilo en el sal贸n de Ginebra de 1956, el 250 GT Boano tuvo tanto 茅xito que se tuvo que fabricar en serie. Y como Pinin Farina no daba abasto, fue Boano quien se encarg贸 de la fabricaci贸n.


La experiencia y la visi贸n del negocio de Boano eran reconocidos por todos cuando empez贸 a ense帽arle el oficio a su hijo Gian Paolo. Licenciado en arte en el Liceo Artistico entr贸 como aprendiz en la empreza de su padre donde perfeccion贸 el gesto y adquiri贸 experiencia como artesano. Muchas de las ideas de Gian Paolo ten铆an evidentes caracter铆sticas del dise帽o estadounidense de la 茅poca, aunque eran suavizados y refinados con la elegancia y el instinto que caracteriz贸 siempre el dise帽o italiano. No era de extra帽ar por tanto, que Boano hiciese de su hijo un colaborador permanente de la empresa familiar.

 

Un puente entre Detroit y Tur铆n

Despu茅s de la Segunda Guerra Mundial, Henry Ford II tom贸 el control de la Ford Motor Company y empez贸 a involucrarse personalmente en los nuevos proyectos con el fin de llevar la compa帽铆a a la era moderna. Su inter茅s por el dise帽o europeo no era un secreto y muchos carroceros italianos so帽aban con poder trabajar y asegurarse un lucrativo contrato con el gigante Ford. Boano no era ninguna excepci贸n, pero a diferencia de los dem谩s ten铆a un arma secreta: su hijo ten铆a un amigo trabajando en la c煤pula de Ford.

Seg煤n cuentan, Cuccio (el amigo de Gian Paolo), les asegur贸 que si Boano pod铆a crear un dise帽o espectacular, excitante y futurista sobre la base de un chasis de la Ford Motor Company, 茅l har铆a de enlace entre Boano y los directivos de Ford. Boano acept贸, se hizo con un chasis Lincoln y se lo dio a su hijo. 脡ste se puso manos a la obra r谩pidamente para poder tener listo el coche para el sal贸n de Tur铆n de 1955.


El Indianapolis era el t铆pico proyecto de carrozzeria italiana. Todo empez贸 como unos bocetos sencillos en una hoja en blanco para luego ir tomando forma gradualmente sobre el chasis a medida que se daban forma a los paneles de carrocer铆a.

Boano le dio un frontal proeminente, sin calandra aparente -la refrigeraci贸n del radiador se hace mediante una sencilla apertura practicada debajo del parachoques- y flanqueada por dos imponentes aletas y sus dos faros verticales cada una. Las aletas delanteras terminan casi en las puertas con sus falsas colas de escape.

En la zaga, las aletas traseras, que comienzan en las puertas, hacen eco a las aletas frontales, con falsas tomas de aire, pero con dos colas de escape funcionales. Los pilotos traseros act煤an visualmente a su vez como la llama de un reactor.

Curiosamente, y en contra de lo que se llevaba en la 茅poca, especialmente en los coches de Detroit, el Indianapolis no abusa de los cromados. Obviamente, los «escapes» y las tomas de aire son cromadas, as铆 como los parachoques y los marcos de luna, pero aparte de esos elementos (no se pod铆an hacer de otra manera en los 50) en todo el coche s贸lo hay una peque帽a l铆nea cromada en la aleta delantera donde se asienta el nombre del coche y terminado por una bandera a cuadros. Sin duda, aqu铆 se note la influencia del estilo italiano: y es que sin los cromados que roben atenci贸n, tu mirada puede seguir las l铆neas del coche y apreciarlo en su conjunto sin quedarse bloqueado en un detalle.


El Lincoln Indianapolis re煤ne lo mejor de los dos estilos de los 50: la exuberancia aeron谩utica de Detroit y la elegancia de la carrozzeria italiana

El cockpit es representativo de lo que se lleva al otro lado del Atl谩ntico en esa 茅poca cono un parabrisas envolvente y un pilar A vertical. Boano, aplic贸 tambi茅n esa idea en la luna trasera envolvente. Para ello, el pilar B sigue siendo vertical, pero el pilar C es invertido y parte de la base del B. Como resultado tenemos la sensaci贸n de que se trata del hard-top de un cabrio y no de un verdadero cup茅. Es un dise帽o que tambi茅n ver铆amos en el hard-top del Mercedes 190 SL, por ejemplo.

En el habit谩culo, o mejor dicho, cockpit, Gian Paolo Boano mantuvo la idea de la aviaci贸n. A pesar de sus dimensiones y del espacio disponible, el Lincoln Indianapolis es un biplaza, cual caza bombardero. Los dos asientos est谩n separados por un imponente apoyabrazos. La tapicer铆a de cuero blanco y negro contrasta con el salpicadero que rodea el habit谩culo y su color naranja. A destacar que la parte central del salpicadero esconde detr谩s de un panel toda una serie de instrumentos y la radio. La trampilla se abre s贸lo cuando es necesario para as铆 ofrecer un interior depurado y elegante.

Debajo de esta escultura y obra maestra se encuentra un cl谩sico chasis Lincoln de viga central con suspensi贸n delantera independiente con muelles helicoidales y eje trasero r铆gido con ballestas. El motor es un V8 Lincoln de 341 cu (5.6 litros) que, alimentado por un simple carburador de cuatro cuerpos, eroga 255 CV. Va aqu铆 asociado a un cambio autom谩tico de 4 relaciones.

 

Y as铆 naci贸 el Centro Stile de Fiat

Cuando el sal贸n de Tur铆n de 1955 abri贸 sus puertas, el Lincoln Indianapolis se convirti贸 al instante en una de las estrellas de la muestra italiana. La revista Auto Age le dedic贸 su portada de noviembre de 1955 pregunt谩ndose si este ser铆a el futuro Lincoln. Como en Ford no sab铆an nada de este coche, los chicos de Auto Age pensaron que en realidad no les quer铆an dar informaci贸n.

Obviamente, en Ford se enteraron del proyecto y cuando el sal贸n de Tur铆n cerr贸 sus puertas, Ford hab铆a comprado el Indianapolis para el propio Henry Ford II. Al poco tiempo, Ford ofreci贸 un contrato de exclusividad de 10 a帽os a los Boano para que se encargasen de todo el dise帽o de la Ford Motor Company. Mario Felice Boano dej贸 que en Fiat se enterasen de la oferta que hab铆a recibido. Viendo que el enemigo pod铆a llevarse un valioso activo, Fiat movi贸 ficha y le hizo una contraoferta. Los Boano crear铆an el Centro Stile y ser铆an los directores. Los Boano rechazaron as铆 la oferta de Ford y pasaron a dirigir el primer departamento de dise帽o interno de Fiat durante d茅cadas. Huelga decir que hoy en d铆a, el Centro Stile sigue muy activo.

Boano rechaz贸 la oferta de Ford y se fue a crear el departamento de dise帽o en Fiat

Tras todo ese revuelo entre dos gigantes de la industria (en los a帽os 50, Toyota debutaba y Volkswagen se preparaba, ir贸nicamente, a conquistar el mundo con el Escarabajo -un coche deseado por un monstruo que quiso someter el mundo a sus pies-), el Indianapolis parec铆a haber desaparecido.

 

Un pasado discreto

Una vez que Henry Ford II recibi贸 el coche, ya poco se volvi贸 a saber del Indianapolis. De forma persistente, algunos mantienen que Henry Ford le regal贸 el coche a su amigo Erol Flynn, pero ni siquiera la respetada historiadora Beverly Rae Kimes, quien escribi贸 todo lo que hay que saber sobre el Lincoln Indianapolis, encontr贸 pruebas de que fuera as铆; s贸lo consigui贸 pruebas circunstanciales.

A finales de los a帽os 50, el coche apareci贸 en Boston con el interior bastante deteriorado y a principios de los a帽os 60, Felix Duclos, de New hampshire, compr贸 el coche en Boston. Lo guard贸 tal cual hasta que en 1972 lo vendi贸. Cambi贸 de due帽o varias veces, siempre en la costa Este de EE.UU., hasta que lo compr贸 el coleccionista Thomas Kerr. 脡ste encarg贸 al reputado Jim Cox una restauraci贸n completa del coche para que estuviese «tal y como Gian Paolo Boano lo hubiese hecho en 1955, si hubiese tenido tiempo». Es decir, encarg贸 «una restauraci贸n a lo yankee», como se suele decir en el mundillo de los cl谩sicos. Para los ne贸fitos, significa que el coche est谩 mejor que cuando se present贸 en el sal贸n de Tur铆n en 1955. Est谩 bien para poder conducirlo, para las fotos y para los concursos de elegancia, pero el valor hist贸rico queda ahogado bajo las tropecientas capas de pintura y barniz que el coche nunca tuvo en su d铆a…

Tras obtener varios premios en concursos de elegancia, como en Pebble Beach en 2001 o en Amelia Island en 2003, el coche recay贸 en la colecci贸n de los Andrews. 脡stos volvieron a presentar el coche en varios eventos, como Pebble Beach donde gan贸 el premio al mejor Lincoln en 2013. Ahora, desde el 2 de mayo, el Lincoln Indianapolis tiene nuevo due帽o. El cual tras pagar los 1.210.000 d贸lares que alcanz贸 la puja, desea conservar el anonimato. Es probable que se quede en Estados Unidos, pues all铆 es considerado una joya: es el cl谩sico dise帽o aeron谩utico estadounidense de los a帽os 50 con un toque de elegancia europea que tanto les gusta y les da prestigio. En Europa, sigue siendo un desconocido, pero si no fuese por 茅l, la historia del Centro Stile de Fiat ser铆a muy diferente.

Fotos: Darin Schnabel 漏2015 Courtesy of RM Sotheby’s v铆a www.rmauctions.com



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