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Hoy es el aniversario del Fiat Nuova 500

El famoso Cinquino tuvo un abuelo que empez贸 a gestarse antes de la Segunda Guerra Mundial. Fue en 1930 cuando Benito Mussolini pidi贸 al senador Giovanni Agnelli que dise帽ara un coche para motorizar Italia, un coche que deb铆a de ser econ贸mico y no superar un precio de 500.000 liras. Fue una idea que conllevaba una importante carga propagand铆stica y que Hitler no tard贸 en copiar, pidiendo a su vez a Ferdinand Porsche que dise帽ara un coche que pudiera venderse por un m谩ximo de 1.000 marcos alemanes…


Bien, pues aunque Agnelli no lo ve铆a nada claro, pas贸 el encargo al departamento t茅cnico de Fiat, que prepar贸 dos prototipos. El favorito de los ingenieros era uno muy innovador, con carrocer铆a monocasco para cuatro plazas y tracci贸n delantera, y el otro, uno de arquitectura tradicional -motor delantero longitudinal, propulsi贸n trasera-, y solamente dos plazas; este prototipo utilizaba conceptos y componentes ya probados por Fiat en el 508 鈥淏alilla鈥.

Desgraciadamente, el prototipo de tracci贸n delantera se incendi贸 durante una de las primeras pruebas en las que se mostr贸 a los altos cargos, por lo que el equipo t茅cnico fue forzado a abandonar su idea favorita en favor de la m谩s conservadora, y as铆 naci贸 el 500 鈥淭opolino鈥, un coche que, aunque tuvo un 茅xito considerable, no cumpli贸 completamente con las expectativas de Mussolini de motorizar Italia. Para situarnos un poco, mencionar que Italia ten铆a en 1936 solamente 222.000 coches para 42 millones de habitantes -una proporci贸n diez veces inferior a la de Francia-. De todas formas, y gracias a lo econ贸mico del coche y a su longevidad -sigui贸 en fabricaci贸n pasada la guerra-, se fabricaron casi 900.000 unidades del famoso Topolino.

Una vez acabada la guerra, se le encarg贸 a Vittorio Valetta -el nuevo director de Fiat- el dise帽o del nuevo veh铆culo de masas de Fiat. Una tarea complicada, pues Fiat ten铆a poco bagaje tecnol贸gico, y sus instalaciones estaban muy deterioradas por los bombardeos, adem谩s, el dise帽o (arquitectura y tecnolog铆a) del 500 Topolino -que ya eran anticuados cuando naci贸 en 1930-, resultaban completamente obsoletos en 1950. En este dif铆cil contexto, Valetta encarg贸 a Dante Giacosa -Director T茅cnico- el dise帽o de un nuevo veh铆culo que -esta vez si-, deber铆a de motorizar a Italia.


Y la idea vino de Hans Meter Bauhof, un empleado alem谩n de la Deutsche-Fiat, el bueno de Hans enviaba en 1953 a Tur铆n los dise帽os de un peque帽o autom贸vil biplaza inspirado en el famoso VW Escarabajo, pero equipado con un motor de dos cilindros y dos tiempos. Con respecto al Escarabajo, el proyecto de Bauhof defin铆a un coche de dimensiones mucho m谩s peque帽as y de solo dos plazas -como su ancestro, el 500 Topolino-, pero conservaba la arquitectura de motor y propulsi贸n traseros.

Giacosa examin贸 el proyecto del joven Bauhof, y aunque debido al tiempo necesario para su desarrollo ten铆a que descartar el desarrollo de un nuevo motor de dos tiempos, enseguida vio claras las ventajas de la arquitectura y esquema t茅cnico. Resultaban perfectos para contener los costes de producci贸n, ya que el motor y propulsi贸n traseros resultaban mucho m谩s sencillos -comparados con el esquema tradicional de motor delantero y propulsi贸n trasera-, y adem谩s, la carrocer铆a monocasco tambi茅n reduc铆a costes con respecto a la tradicional arquitectura de chasis y carrocer铆a independientes.

Y as铆 naci贸 el Fiat 600 -que en Espa帽a conocemos muy bien-, un coche con una arquitectura muy similar a la del VW Escarabajo y en el que Giacosa tuvo que montar el anticuado motor del 500 Topolino. Gracias a su dise帽o, el Fiat 600 resultaba muy barato de construir, por lo que pudo venderse a un precio relativamente bajo, y en Italia constituy贸 un inmediato 茅xito de ventas.

El nacimiento del Nuova 500

Italia empezaba a motorizarse y las ca贸ticas ciudades italianas estaban cada vez m谩s congestionadas, por lo que a Giacosa le pareci贸 buena idea retomar la idea de Bauhof de dise帽ar un coche todav铆a m谩s peque帽o que el 鈥済rande鈥 Fiat 600, 驴os lo pod茅is creer? Y as铆 empez贸 a gestarse el Nuova 500. Se dise帽aron varias opciones, y al final, el motor elegido fue un cuatro tiempos en linea, de dos cilindros, refrigerado por aire y de 479 cc, un peque帽o motor que entregaba unos modestos 13 CV. Una de sus curiosidades es que -para paliar las vibraciones inherentes a su dise帽o-, el motor se mont贸 con unos muelles anclados a una barra transversal.


El 500 original med铆a solamente 2.970 mm de largo por 1.320 de ancho, es decir, 235 mm m谩s corto, y 60 mm m谩s estrecho que su hermano 鈥渕ayor鈥, el 600…. 隆y 84 mm m谩s corto que un Mini!

Por lo que respecta a su estilo, y aunque parece que en un coche tan peque帽o y funcional no hay mucho espacio a la fantas铆a, dir铆a que los dise帽adores del 500 estuvieron bastante inspirados. La principal caracter铆stica que lo identifica son sus dos -nervaduras- paralelas horizontales en la cintura que estabilizaban visualmente el coche, 鈥渙rdenando鈥 de forma admirable una silueta complicada, aligerando la cabina, y separandolo visualmente de su hermano, el Fiat 600. Detalle interesante es su parte trasera, que hace un liger铆simo amago de tercer volumen, y que tal vez pretendiera hacer un gui帽o visual a su abuelo, el 500 Topolino.

Una fr铆a acogida

El coche se present贸 en julio de 1957 como Nuova 500 para emparentarlo con el popular 500 Topolino, ten铆a una velocidad punta de 85 km/h y se ofrec铆a por un precio de venta de 490.000 liras, un precio relativamente alto si se comparaba con las 590.000 liras que costaba el Fiat 600, y que a todas luces era 鈥渕谩s coche鈥. El concepto de reducci贸n de costos y sencillez se llev贸 al extremo.

Por ejemplo, los cristales de las puertas eran fijos y solamente pod铆an girarse los cristales triangulares delanteros -que entonces interfer铆an en la mano izquierda del conductor-, el techo era siempre de tela, porque dec铆an que as铆 se ahorraba chapa de acero, que era cara, no hab铆a apenas adornos cromados… para colmo, los periodistas criticaron el motor por su falta de potencia y elasticidad… Ciertamente, los primeros meses del Nuova 500 no fueron precisamente exitosos.


Fiat reaccion贸 r谩pidamente, y en noviembre de ese mismo a帽o desdobl贸 la oferta del 500 en dos nuevas versiones: El 500 econ贸mico, casi id茅ntico al de la primera serie pero con un precio rebajado a 465.000 Liras, un motor potenciado a 15 CV -con el que la velocidad m谩xima pasaba a 90 km/h-, y algunas mejoras de detalle en el acabado; y por encima, el 500 Estandar, que -por los mismos 490.000 que costaba el criticado modelo de lanzamiento-, a帽ad铆a cromados en interior y exterior y alg煤n que otro detalle m谩s de equipamiento.

Los peque帽os cambios surtieron efecto y el simp谩tico 500 empez贸 a gustar y a convertirse poco a poco en un fen贸meno social. No solo lo compraban los que no pod铆an permitirse un coche m谩s caro, sino que empez贸 a venderse muy bien entre los que s铆 que pod铆an permitirse coches m谩s caros, pero ve铆an en el 500 un coche simp谩tico y desenfadado que se desenvolv铆a prefectamente en el tr谩fico urbano. Quiz谩s por ello el 500 sea muy probablemente el primer coche 鈥減eque帽o y chic鈥, y muy seguramente el primer coche aut茅nticamente 鈥渃iudadano鈥 de la historia.

Las versiones 鈥渄eportivas鈥

Para relanzar su imagen como coche aspiracional y deseable, Fiat lanz贸 al a帽o siguiente el 500 Sport, un 500 鈥渄eportivo鈥 que costaba 560.000 liras, equipaba un motor con una cilindrada aumentada a 499,5 cc y diversas mejoras mec谩nicas con las que la potencia sub铆a hasta 21,5 CV y la velocidad m谩xima a m谩s de 105km/h. Por si fuera poco, venia de serie con unas franjas laterales rojas la mar de racing, y equipaba -por primera vez en el modelo- el techo r铆gido 驴el primer GTI de la historia?, probablemente…

Curiosamente, poco despu茅s se ofrec铆a una versi贸n bastante menos costosa -495.000 liras- con el techo de lona descapotable… El 500 Sport empez贸 a hacerse famoso y a correr en competici贸n, obteniendo importantes 茅xitos. Ello aument贸 el inter茅s del p煤blico en el peque帽o y coqueto Cinquino. Poco despu茅s vinieron las picantes versiones que Abarth desarroll贸 sobre el 500, y que acabaron de cimentar la aureola del 500.

El 500 Giardinera, y los 500 de carroceros externos

En 1960 se presentaba el 500 Giardinera, una versi贸n m谩s 鈥渇amiliar鈥 con la batalla alargada y una muy mejorada capacidad de carga, y el Furgoncino, derivada a su vez del Giardinera y para uso comercial. Ambos tuvieron bastante 茅xito y se estuvieron fabricando hasta la desaparici贸n del modelo del que derivaban. Por otro lado, el 500 el fue punto de partida que numerosos carroceros utilizaron para las transformaciones m谩s variopintas, os pongo fotos de algunas de ellas.

Todo un 茅xito de ventas -se vendieron m谩s de 5.200.000 Nuova 500-, y longevidad -se fabric贸 entre 1957 y 1975-, el Cinquino recibi贸 durante su larga vida numerosas mejoras, tanto mec谩nicas como de equipamiento y carrocer铆a, llegando incluso a modificarse -con unos curiosos faros delanteros y parachoques- para cumplir la legislaci贸n estadounidense y poder ser vendido en Estados Unidos. Su sucesor fue el Fiat 126, un coche de arquitectura similar pero muy modernizado en todos los sentidos, y que tambi茅n cosech贸 un notable 茅xito.

El 500 actual, y la versi贸n Anniversario

Inspidara por el 茅xito cosechado por los nuevos Mini de BMW, Fiat anunci贸 en el 2006 el actual 500, un coqueto ciudadano con una est茅tica que replica de forma muy acertada la del antiguo Nuova 500 (qu茅 lio), pero esta vez sobre una plataforma de motor y tracci贸n delanteros tomada del Fiat Panda. Se present贸 en sociedad el 4 de julio de 2007 con una fiesta multitudinaria con cientos de periodistas de motor.

Se puso a la venta acto, suponiendo un gran 茅xito de ventas, un 茅xito comercial que ha superado las expectativas de la marca italiana. Para ponernos en perspectiva, se hab铆a previsto una producci贸n anual de casi 60.000 unidades y se vendi贸 en solo tres semanas.  El 茅xito no es casual, pues el nuevo 500 ofrece una muy razonable habitabilidad sobre un tama帽o muy comedido, una imagen personalizable, atractiva y chic, y todo ello por un precio atractivo. Tal ha sido el 茅xito del nuevo 500, que Fiat no ha tenido complejos en exprimir su imagen -tal y como ha hecho BMW con el Mini- en forma de atractivo monovolumen compacto y SUV. De un modelo, ha salido una gama completa: 500 S, 500L, 500L Wagon, 500L Cross y 500X.

El 500 sigue siendo uno de los reyes del segmento A tras 10 a帽os

驴Te va lo retro-chic? Pues est谩s de suerte, porque para celebrar el 60 aniversario de la aparici贸n de la Nuova 500, Fiat lo va a celebrar con el lanzamiento de la serie limitada 鈥淎nniversario鈥, una versi贸n que se caracteriza por su personalizaci贸n y colores -verde y naranja- descaradamente retro. Si andas buscando un coche ciudadano peque帽o -aunque no tanto como su abuelo-, relativamente espacioso, y a un precio razonable, y te has puesto nost谩lgico leyendo este art铆culo, yo no dejar铆a de considerarlo, es de lo m谩s cuqui.

Audio v铆deo Hoy es el aniversario del Fiat Nuova 500
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