Guy Ligier (1930-2015)


C√≥mo no, Ligier tambi√©n ten√≠a patrocinadores… franceses, por supuesto. La bailarina flamenca de Gitanes era m√°s francesa que el croissant, y luc√≠a de maravilla sobre el color azul de los coches. El extravagante Ligier JS5 de 1976 -con su atronador motor Matra V12- no habr√≠a resultado tan vistoso sin esa sensual silueta negra en los costados de la descomunal toma de aire.

Los técnicos también eran más franceses que la Torre Eiffel, con Gérard Ducarouge y Michel Tétu a la cabeza.


Y los pilotos… los pilotos de Ligier eran -la mayor√≠a- tan franceses como Louis de Fun√®s. Uno por encima de todos, Jacques Laffite, piloto de Ligier desde 1976 hasta 1982 -los tres primeros a√Īos, en solitario- y en 1985 y 1986, cuando su carrera en la F1 termin√≥ de golpe al romperse las piernas en la primera salida del GP de Gran Breta√Īa en Brands Hatch, el d√≠a que igualaba el r√©cord de grandes premios disputados (176) de Graham Hill.

El siguiente fichaje de Ligier fue Patrick Depailler, y siguieron Didier Pironi, Jean-Pierre Jarier, Ren√© Arnoux… hasta el prometedor Olivier Panis, de debut√≥ en la F1 con Ligier y dio su √ļltimo d√≠a de gloria al equipo, en el GP de M√≥naco de 1996.

Para entonces, sin embargo, Ligier ya no era el jefe del equipo que llevaba su nombre. En 1992 lo traspasó al expatrón de AGS Cyril de Rouvre, luego pasó por allí Flavio Briatore, y en 1997 el equipo cambió de nombre con la llegada como propietario del tetracampeón mundial Alain Prost.

A caballo entre los a√Īos 70 y los 80, Ligier fue un equipo de lo m√°s respetable, con ocho victorias,¬†seis de ellas gracias a Laffite

Guy Ligier empez√≥ a trabajar como aprendiz de carnicero, luego fue empresario de obras p√ļblicas, y entre medias fue un gran deportista. A los 17 a√Īos fue campe√≥n franc√©s de remo, deporte que compaginaba con el rugbi, y a los 19, campe√≥n de Francia de 500cc.


En 1963 se pas√≥ a los coches, junto a su gran amigo Jo Schlesser. Sol√≠an decir que pilotaban «ata√ļdes con ruedas», y tal vez por eso su sue√Īo era construir su propio coche de carreras. Fundaron una peque√Īa empresa, pero Schlesser se mat√≥ en su debut en la F1 con Honda, en el GP de Francia de 1968, en Rouen, y Guy abandon√≥ entonces su carrera de piloto, que ya le hab√≠a llevado hasta la F1.

En el Salón de París de 1969, Ligier presentó la berlineta JS1 (las siglas eran un homenaje a su amigo caído), y en 1976 llegó el ya citado JS5, con el que el equipo Ligier se estrenó en la F1.

A caballo entre los a√Īos 70 y los 80, Ligier fue un equipo de lo m√°s respetable, con ocho victorias -seis de ellas gracias a Laffite-, nueve pole positions y once mejores vueltas en carrera. La era turbo, a mediados de los a√Īos 80, empez√≥ a acelerar el declive del equipo, que vivi√≥ un √ļltimo destello de gloria en aquel extraordinario GP de M√≥naco del 96.

Ligier vivi√≥ el punto √°lgido de su prestigio e influencia a principios de los a√Īos 80, cuando Fran√ßois Mitterrand accedi√≥ a la presidencia de la Rep√ļblica. Ligier -cuenta Max Mosley en sus memorias- era un fiel amigo suyo, y hab√≠a ejercido¬†de ch√≥fer y guardaespaldas del pol√≠tico franc√©s a principios de los 60, cuando el futuro presidente estaba en horas bajas.


La influencia de Ligier fue decisiva en el traslado del GP de Francia del Paul Ricard al remodelado Magny-Cours en 1991. Cómo no, el Musée Ligier está en un vistoso edificio en forma de pirámide en el Circuit de Nevers.

En dicho museo nos explican que no se conserva ning√ļn ejemplar de aquel excepcional b√≥lido con la toma de aire elevada con el que Ligier se present√≥ en la F1.

Tampoco existen ya equipos -ni patrones- como Guy Ligier. Franceses como el champán que tantas veces saboreó.



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