¿Cómo de grandes son las baterías y unidades de almacenamiento de los coches de Le Mans?

¿Lleva más batería el Prius de Javi que el Toyota TS040 Hybrid que corre en Le Mans 2015? Una pregunta cuya respuesta no es tan obvia ni predecible como podrías pensar…

Si haces memoria (y si no siempre puedes volver a leerlo), el otro día te conté cómo el TS040 Hybrid emplea un supercondensador, cuya capacidad de almacenamiento eléctrico es de cerca de 1 MJ (un megajulio). El Toyota Prius de tercera generación emplea, por su parte, una batería de niquel-hidruro metálico con una capacidad de 1,3 kWh, que convertidos al sistema internacional de medida, son ¡4,68 MJ!

De hecho, el Toyota Prius de Javi tiene más capacidad energética en su batería que cualquier competidor de Le Mans de este año. ¿Por qué? Pues por varias razones.

La primera y fundamental es que el ACO limita a 8 MJ la cantidad de energía que se puede captar en frenadas y emplear en aceleraciones. De esa limitación de cantidad energética captable y aprovechable surge la decisión de optar por baterías y almacenes energéticos pequeños. Lo que hacen los equipos es calcular cuánta energía pueden capturar en cada frenada de La Sarthé para no sumar más de 8 MJ entre todas ellas (6 MJ en el caso de Toyota, que corre en la división de seis megajulios), y aprovecharla en aceleración.

Si el ACO dejara cazar más energía y emplear más energía en aceleración, los equipos optarían por unidades de almacenamiento energético más grandes, pero dado el reglamento actual, no son necesarias.

Por otra parte, está la limitación de peso. Toyota corre en la clasificación de 6 MJ porque para correr en 8 MJ necesitaría un almacenamiento de energía más grande, que sería más pesado. Y como el coche ya está en los 870 kilos de peso mínimo reglamentario, los nipones consideran que es mejor para ellos correr con la capacidad de almacenamiento limitada, y con 6 MJ, que correr con más energía pero más peso.


Conviene recordar, por otra parte, que la batería del Prius es una batería de «descarga lenta». Si bien la batería de este Toyota híbrido es mucho más capaz, no puede ofrecer tanta potencia como los sistemas de los coches de carreras. Y es que una de las limitaciones de las baterías tradicionales es que no pueden descargar rápidamente su energía. La velocidad de entrega de esa energía marca la potencia que pueden ofrecer a las ruedas. En Le Mans interesa descargar muy rápidamente esa energía, para poder ofrecer una aceleración brutal.

A nivel volumétrico y de peso, la batería de niquel-hidruro metálico del Prius curiosamente resulta más ligera que el supercondensador del TS040, que es más pesado por MJ (la batería del Porsche 919 Hybrid y el sistema de volante de inercia de los R18 e-tron y GT-R LM Nismo son más ligeros por MJ), pero el TS040 puede entregar, como te decíamos, su energía mucho más rápido, lo que hace que el TS040 pueda tener mucha más potencia en las ruedas para acelerar.


  • Tamra B. Orr

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